Bill May (EUA) lidera a luta pela inclusão dos homens na natação artística

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Seja dando cambalhotas na plataforma de largada em seu terceiro Campeonato Mundial ou trabalhando silenciosamente no nível de base para orientar as gerações mais jovens de meninos, Bill May lidera a luta pela igualdade de gênero e a inclusão dos homens na natação artística em todos os níveis.

Ao longo de sua carreira de 30 anos, sem nunca competir em uma Olimpíada e nem ganhar uma medalha mundial até cinco anos atrás, o tenaz, carismático e amigável americano tem chamado a atenção. Desde seu início no interior do estado de Nova York em 1989, a não ser elegível para as Olimpíadas de 2004, apesar de ser um dos melhores, a se aposentar para ingressar no Cirque du Soleil, a retornar e se tornar campeão mundial em 2015, quase se viu de tudo.

Muito parecido com três décadas atrás, os Jogos Olímpicos ainda o estão iludindo porque ele é um homem. A natação artística é um dos dois únicos esportes olímpicos exclusivamente femininos, e ele quer mudar isso. Ter permissão para competir no Mundial de 2015 foi um passo na direção certa e fundamental.

“Sempre sonhei que participaria das grandes competições, porque não conseguia imaginar um esporte crescendo quando se limitava a um gênero.”

“Era preciso algo diferente. Com duetos mistos, as pessoas podem assistir e se relacionar. Você tem um homem e uma mulher com dinâmicas diferentes juntos. Os duetos mistos são apenas a evolução do nosso esporte”.

Desde 2015, os duetos mistos têm continuado a crescer à medida que mais homens estão praticando o esporte e mais países são representados em várias competições. Essa presença constante no Mundial e em outros eventos internacionais é a chave para provar ao Comitê Olímpico Internacional que os homens merecem estar nos Jogos.

“Precisamos apenas continuar pressionando e mostrando os poderes que existe de tantos atletas do sexo masculino”, disse May. “Já temos atletas do sexo feminino, então agora só precisamos mostrar a todos que o dueto misto é um grande evento e que é algo que deveria estar nas Olimpíadas. É uma coisa óbvia de qualidade de gênero também.”

No entanto, os planos foram interrompidos com a pandemia COVID-19. Os nadadores artísticos foram forçados a sair de seu elemento e se isolar. Em um esporte de equipe tão existencial, muitos optaram por exercícios em grupo online por algumas horas todos os dias.

Bill May começou a hospedar sessões diárias de 30 minutos de core e força no Zoom, abertas a qualquer pessoa no mundo. Ele dá as boas-vindas a todos com um grande sorriso, bate-papos com alguns de seus ex companheiros de clube de Santa Clara Auqamaids, acena para as seleções da Espanha ou dos Estados Unidos que ocasionalmente participam, brinca com seus amigos do dueto misto do Uzbequistão ou cumprimenta alguns novos meninos mais novos conectando-se pela primeira vez.

Ele também deu continuidade ao coaching online de seu grupo de sete meninos da Aquamaids e voltou-se ainda mais para as redes sociais para participar de inúmeros projetos, sempre com o objetivo de promover a inclusão dos homens. Isso se tornou ainda mais importante à medida que os próximos Campeonatos Mundiais, a maior exposição de plataforma para duetos mistos e originalmente programados para o verão de 2021, foram adiados para 2022 após o adiamento das Olimpíadas de Tóquio.

“É um pouco desanimador”, disse. “Não temos muitas oportunidades de nos reunirmos todos e não há uma grande competição para os homens além desta. Durante três anos sem que o público, os juízes, os treinadores, os oficiais nos vissem … É quase como dar um passo para trás”.

May e seus companheiros atletas tiveram que encontrar diferentes opções para continuar pressionando o COI para a inclusão nos Jogos de 2024. Eles primeiro lançaram uma nova campanha nas redes sociais com a hashtag “ #InclusionofMixedDuets ” para destacar os eventos e atletas envolvidos.

“Com o adiamento das Olimpíadas, pensamos que seria uma oportunidade para as pessoas se relacionarem conosco”, disse ele. “Esperamos que eles possam dizer: ‘Agora entendo. Queríamos ir para as Olimpíadas, perdemos nossa oportunidade. Você quer ir para as Olimpíadas, não tem a oportunidade.’ Espero que isso acenda algo que aumente o apoio das pessoas para nós. “

Já que o próximo Mundial está agora a dois anos de distância, May também gostaria de ver uma das etapas da World Series usada como uma grande competição de dueto misto e promovida como tal, onde todos os homens pudessem se reunir novamente e fazer sua presença ser sentida.

Por fim, participou de uma série de outras iniciativas oriundas da comunidade artística da natação, como um treino online mundial comandado pela treinadora norte-americana Andrea Fuentes ou um workshop específico voltado para meninos e homens, onde pudessem fazer perguntas até maio, entre outras. Ele também deseja iniciar conversas com os treinadores e aconselhá-los sobre como cuidar adequadamente de seus atletas masculinos.

“Falamos muito sobre não tentar esconder um homem ou tentar esconder os problemas que isso pode surgir”, disse May. “Os segundos treinadores começam a tratar os atletas masculinos ou esperam a mesma coisa que uma atleta feminina, é aí que é uma espiral descendente. Temos que continuar falando sobre como levá-los ao esporte, mas também como mantê-los, porque muitos deles ficam desanimados. Não há muitos homens, e em tenra idade você não realmente ver um futuro e começar a se sentir deslocado”.

Mesmo através de uma tela, ver esses rostos mais jovens de todo o mundo, ansiosos por aprender e causar impacto, foi inspirador para May, pois ele sabe que a natação artística está à beira da mudança. Foi uma sensação agridoce também, deixando-o perfeitamente ciente de que sua própria carreira ficou para trás.

“Tenho muito ciúme de todas essas pessoas. Elas ainda têm tantos anos de crescimento, muito mais do que seria possível para mim. Claro, eu ainda quero melhorar, mas quando você é criança, isso é de oito anos velho, tem tanto potencial. Se você comparar comigo, ele ainda tem 32 anos! Ter 32 anos para melhorar e crescer, é o que me deixa com ciúmes. Eu gostaria de ainda ter 32 anos em mim … Bem, talvez sim (risos)! “

May começou no nado artístico aos 10 anos em Syracuse, NY, após assistir aos treinos de sua irmã. Aos 16 anos, mudou-se para a Califórnia para ingressar na Santa Clara Aquamaids, onde permaneceu por nove anos. Na época, não era fácil competir internacionalmente e os homens eram mais do que uma raridade.

Seu treinador Aquamaids, Chris Carver, percebeu rapidamente que eles não tinham muito a perder e decidiu começar a promover duetos mistos globalmente. Ela juntou Bill May com Kristina Lum-Underwood e eles eventualmente se tornaram o primeiro dueto misto a competir em uma grande competição internacional, ganhando a prata em 1998 nos Goodwill Games.

Por ser homem, May foi impedido de competir nos Jogos Pan-americanos de 1999, onde homens ainda não são permitidos. Ele continuou nadando em eventos internacionais menores, ao mesmo tempo em que assumiu um papel de destaque na luta pela igualdade de gênero. Em 2004, seu nível de habilidade poderia rivalizar com alguns dos melhores do mundo, mas ele foi novamente proibido de participar das Olimpíadas de Atenas por causa de seu gênero.

Ele também começou a pensar na vida fora do esporte, em um salário fixo, uma casa e, no caso dele, cachorros. Ele se aposentou da elite no mesmo ano para se juntar ao show ‘O’ do Cirque du Soleil em Las Vegas. Após cerca de 10 anos de sua aposentadoria, ele recebeu um e-mail que mudou drasticamente o curso de sua vida: duetos mistos seriam finalmente incluídos pela primeira vez no Campeonato Mundial de 2015. Ele sabia que tinha que estar lá, e descobriria ao longo do caminho como lidar com um trabalho de tempo integral com treinamento de elite.

Segundo a história, ele se tornou o primeiro campeão mundial masculino no evento técnico. Para completar o círculo, Lum-Underwood também voltou para se juntar a ele no evento, onde levou a prata. Em Budapeste, em 2017, Bill May conquistou duas medalhas de bronze. No Campeonato Mundial de 2019 conquistou dois quartos lugares. Embora desapontado por perder uma medalha pela primeira vez, ele ainda tinha a incrível capacidade de se concentrar no quadro geral, como sempre.

“É a vida, é uma competição”, disse ele. “Mas é muito bom ver as pessoas melhorando e a qualidade do dueto misto aumentar. No final do dia, se você voltar para casa com uma medalha, você se sentirá bem. Se você voltar para casa sem uma, não se sentirá bem, mas daqui a cinco anos verá que ajudou o esporte a crescer. Isso e minha amizade com esses caras vão durar mais do que a sensação de ganhar uma medalha.”

Nos bastidores, a camaradagem entre todos os homens é realmente comovente. May passou a maior parte do último dia de competição em Gwangju procurando cada atleta para dar a eles pequenos presentes personalizados. Ele sentiu grande otimismo por esse campo específico de competidores porque um punhado de novos países estava presente, embora o número total tenha se estabilizado.

“Foi incrível”, disse ele. “Isso está pegando. Estamos recebendo apoio e recebendo homens. Sempre há um momento em que as pessoas precisam se aposentar, então ter um reabastecimento de diferentes países significa que está crescendo. Agora precisamos pressionar para que os homens mais jovens se envolvam, para que haja aquele influxo de caras mais jovens para preencher as lacunas. Depois que a bola começar a rolar, vai ficar cada vez maior e mais popular. ”

Assim que a quarentena terminar, May retornará ao Cirque e à equipe de seus meninos pessoalmente. Por enquanto, ele não se imagina competindo em eventos futuros, nem mesmo no Mundial 2022, principalmente porque atualmente não tem um parceiro de dueto, que ele disse ser sua “infeliz realidade”. Claro, a porta ainda não está totalmente fechada e a atração das Olimpíadas é mais forte do que nunca. Ele já voltou, então qual é o outro, mesmo sabendo que faria 45 anos em 2024.

“Jamais diga nunca”, disse ele, rindo. “Procuro ficar em forma, continuo fazendo show aquático, continuo fazendo natação artística no dia a dia. Você nunca sabe o que vai acontecer. Obviamente ainda amo esse esporte, adoro estar lá, adoro treinar. No momento, meu mundo está um pouco turbulento por causa da quarentena, mas além disso, quem sabe o que vai acontecer? ”

FONTE http://fina.org/news/bill-may-usa-never-say-never

Christina Marmet, correspondente da FINA Aquatics World Magazine (FRA)