Chinesa Ye Shiwen quer voltar ao topo da natação mundial

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Aos 16 anos, Ye Shiwen se tornou a mais jovem nadadora chinêsa a conquistar títulos nos Jogos Olímpicos e no Campeonato Mundial da FINA (percurso longo e percurso curto). Em Londres 2012, ela quebrou o recorde mundial individual dos 400medley e estabeleceu uma marca olímpica nos 200m. Mais tarde, ela sofreu com as dores do crescimento e com a pressão antes de se recuperar no Campeonato Mundial de 2019 em Gwangju onde ganhou duas medalhas de prata nas provas de medley. Agora com 24 anos, Ye está de volta.

Você estava sob grande pressão depois de se tornar uma das nadadoras mais bem-sucedidas da China. Como você lidou com isso?
Meus primeiros anos foram muito tranquilos para ganhar esses títulos antes de 2013. Depois, sofri com a forte pressão mental e dores de crescimento. Eu estava em baixa, embora meu treinamento tenha sido muito bom. Não consegui exibi-lo completamente na competição porque sempre que competia, ficava com medo. Eu queria ganhar tanto quanto temia perder por muito tempo. Eu estava deprimida por não poder atender às altas expectativas de mim mesmo e dos outros. Não sabia como me expressar aos outros.
O momento mais difícil que tive foi quando não conseguia dormir bem e chorei muito na água. Ninguém podia ver minhas lágrimas e reclamações. Quase desmaiei por causa da pressão. Felizmente, meus pais, treinadores e companheiros de equipe me apoiaram. Eles esperaram por mim e não me forçaram a vencer ou nadar. Eles apenas me pediam para relaxar e me incentivaram a resolver os problemas detalhados. Eles me deixaram tomar a decisão de nadar ou não nadar.

Que tipo de decisão você tomou?
Deixei de nadar por um tempo. Após discussões com meus pais e meu treinador, passei a ser uma estudante em tempo integral na Faculdade de Direito da Universidade de Tsinghua durante 2017-2018. Estudei e tirei férias como estudante normal, joguei com amigos e viajei ao redor do mundo. Foi interessante, quanto mais eu estudava mais força eu tinha para voltar para a piscina. Eu senti que pertenço à água. Sentia falta da sensação de nadar, por isso voltei no final de 2018. Se olhar para trás, preciso dizer que nadei muito rápido e facilmente para reivindicar vitórias quando era jovem. Levei muito tempo para ignorar as dores do crescimento e os altos e baixos. Depois de tirar um ano de folga da piscina para viver uma vida sem nadar, percebi que ainda sou louca por nadar. Mas não tem mais a fome da vitória e não tem mais o medo da derrota.

Qual era o seu objetivo quando voltou a nadar?
Ainda tenho o sonho de ser campeã olímpica, embora já tenha conquistado duas medalhas em 2012. Me sinto uma novata renascida. Espero poder perseguir meu sonho enquanto ainda sou capaz de fazê-lo. A natação ainda é minha prioridade na vida. Agora me sinto mais relaxada e confiante em mim mesmo. A piscina é como um playground para mim. Eu me divirto muito na água. Quero mostrar o meu melhor nos Jogos Olímpicos de Tóquio. Estou curiosa para saber até onde posso chegar na piscina. É como um enigma esperando que eu abra.

Você não conquistou nenhuma medalha nos Campeonatos Mundiais de 2013, 2015 e 2017 e nem nos Jogos Olímpicos de 2016, mas terminou com duas medalhas de prata nos 200m e 400m IM no 18º Campeonato Mundial FINA em Gwangju no ano passado. Você acha que está no segundo horário nobre da sua carreira?
Eu estava em um período de baixa e não desisti. Só tentei treinar normalmente. Fiquei emocionada com meu desempenho em Gwangju e isso aumentou minha confiança na natação. Não ganhei nada no Mundial desde que consegui meu primeiro título mundial no Mundial de Xangai. Foi uma autoafirmação há muito esperada para mim. Não tenho ideia de como as outras meninas nadadoras lidam com os problemas crescentes e com o aumento de peso e altura. Não sei se é o meu segundo pico, mas espero explorar todo o meu entusiasmo e partir para o arrependimento na natação.

Você teve excelentes divisões de estilo livre em suas provas do medley nos Jogos Olímpicos de 2012. Por que você mudou para o nado peito no Mundial 2019?
O estilo livre é sempre meu favorito, mas o nado peito foi meu primeiro e anterior favorito quando eu era jovem. Eu me diverti nadando peito quando voltei para a piscina, há dois anos, porque não estava sob pressão. Achei que talvez pudesse expandir para um novo campo de batalha, já que é muito difícil treinar quatro tacadas o tempo todo no treinamento. Meu treinador também sugeriu que eu aceitasse esse desafio. A quarta colocação nos 200m peito em Gwangju foi uma surpresa para mim. Eu me sentia relaxada para nadar de peito e qualquer progresso me surpreendia.

Seus primeiros títulos de campeonatos nacionais e asiáticos foram conquistados em 2010. Qual foi a sua maior mudança nos últimos 10 anos?
Dos 14 aos 24 anos, a maior mudança foi o crescimento da minha mentalidade. Posso deixar de lado a glória anterior e começar do zero. Eu supero meu medo da derrota e começo a gostar dos desafios. Ainda me sinto feliz quando estou na água, porque é um hábito que mantenho desde os seis anos. Gosto do puro amor pelo esporte e pelo processo de competição. Tenho uma nova definição de vitória, que não significa vencer outra pessoa, mas sim melhorar e mostrar o meu melhor. Não estou tão focada nos resultados como costumava ser. O guerreiro não é aquele que vive sob o halo, mas sim aquele que cria o halo no escuro.

Nas provas de medley, Katinka Hosszu é a atual campeã olímpica e mundial. O que você acha dela como sua maior rival?
Katinka é um modelo para mim. Eu a respeito muito. Ela ganhou sua reputação como a Dama de Ferro e acho que ela merece. Ela nunca desiste de sua carreira e também superou as dificuldades em seus momentos difíceis. Conversei com ela e ela me encorajou depois que voltei à competição. Somos rivais, mas corremos contra nós mesmos, sem os outros. Sempre há muitos nadadores excelentes nas provas de medley. Todos têm a chance de vencer.

Qual foi sua reação ao saber do adiamento dos Jogos Olímpicos de Tóquio?
Para ser honesta, minha primeira reação foi um suspiro de alívio. A pandemia de coronavírus é um desafio sem precedentes para todos nós. Precisamos nos preocupar com a saúde e a vida humana. O vírus mudou nossas vidas nos últimos meses e talvez por mais tempo do que esperávamos. Mas se todos nós enfrentarmos a situação com proteção total, poderemos finalmente vencer a batalha contra o vírus. Por outro lado, acho que posso ter uma preparação mais longa e melhor para meus terceiros Jogos Olímpicos. Posso fazer muitas coisas durante o adiamento de um ano. Fiquei muito animada e curiosa na estreia olímpica em 2012. Tentei me mostrar no Rio. Desta vez, quero aproveitar o jogo. Não tenho nenhum objetivo claro em Tóquio, mas fazer o meu melhor.

O que você fez durante o bloqueio?
Eu fiz mais exercícios em academia e compartilhei com pessoas nas redes sociais. Também tentei cozinhar mais. É raro eu não ter uma competição por tanto tempo, como na época em que era estudante em tempo integral.
FONTE FINA
Zhou Xin, editor da Ásia FINA Aquatics World Magazine
crédito das fotos: Getty Images

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