ITÁLIA – Nadadores confinados em resort nos Alpes Suíços por causa do COVID-19

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O campo de treinamento de alta altitude nos Alpes deveria representar a preparação ideal para as Olimpíadas de Tóquio. Em vez disso, uma grande parte da equipe italiana de natação – 13 atletas de elite – ficou trancada em minúsculos quartos de hotel por quase duas semanas com o coronavírus.

As refeições são deixadas em bandejas do lado de fora de suas portas, e os atletas não têm permissão para sair. “Não sei exatamente como é a vida dos prisioneiros, mas estamos confinados”, disse Gabriele Detti, uma candidata à medalha de ouro nos 400 metros e nos 800 metros livres, em entrevista por telefone à Associated Press. “É um pouco como prisão domiciliar.”

Nadadores italianos viajam há anos para Livigno, que fica perto da fronteira com a Suíça, a uma altitude de quase 6.000 pés, para aumentar o desempenho de seus músculos com a adição de mais glóbulos vermelhos.

Agora, porém, a questão é que efeito permanecer virtualmente imóvel por tanto tempo em grandes altitudes terá em seus corpos ajustados.

Temo que todos possam perder massa muscular, disse Stefano Morini, um dos três membros da equipe que também teve um teste positivo e foi colocado em quarentena. Quando reiniciarmos, teremos que começar tudo de novo como se fosse uma temporada inteiramente nova.

Os quartos do hotel são tão pequenos que o máximo que os atletas podem fazer são alguns exercícios básicos no solo.

Se colocarmos uma bicicleta estática dentro, teremos que sair apenas para abrir espaço, disse Morini, que também é tio de Detti. Demos a eles alguns exercícios para fazer, e alguns dos atletas nos disseram que estão fazendo. Mas não podemos entrar para verificar. Tenho que falar com eles por telefone.

Simona Quadarella, campeã mundial como Detti, também está isolada dentro do Hotel Primola. Os outros são Federico Burdisso, Martina Rita Caramignoli, Marco De Tullio, Stefano Di Cola, Sara Gailli, Edoardo Giorgetti, Matteo Lamberti, Alessio Proietti Colonna e Mattia Zuin. Simone Sabbioni e Alice Mizzau, mais duas nadadoras italianas de um clube, estão em quarentena em outro hotel.

Todos os nadadores deram negativo quando o acampamento de treinamento começou em 11 de outubro. Então Sabbioni e Mizzau começaram a se sentir mal e Giorgetti teve um caso grave de diarreia, então novos testes foram solicitados para toda a equipe.

Eles testaram positivo novamente na última rodada de testes quinta-feira, embora agora sejam todos assintomáticos. A campeã olímpica Federica Pellegrini, que não estava em Livigno, também teve o vírus por duas semanas antes de finalmente ter um teste negativo na quinta-feira.

Faz parte do jogo, disse Detti. Tantas pessoas estão entendendo, é quase uma surpresa não entender.

A Itália atingiu outro recorde de novos casos confirmados de COVID-19 na quinta-feira, chegando a 27.000, um salto de quase 2.000 em um dia. O primeiro país ocidental engolfado pela pandemia, o número de mortos da Itália de 37.700 continua sendo o segundo na Europa, atrás da Grã-Bretanha.

Felizmente, estou me sentindo bem e não tenho nenhum sintoma, disse Detti. Por outro lado, é a coisa certa a fazer, porque representamos um perigo para as pessoas saudáveis ​​lá fora.

O problema é que o tempo está passando para os Jogos de Tóquio, que já foram adiados por um ano por causa da pandemia e agora estão programados para começar em 23 de julho de 2021.

“Se tudo isso acabar no meio do próximo mês e pudermos voltar à água em breve, então vamos treinar direto até julho e não acho que seremos afetados tanto”, disse Morini. Mas tudo depende do efeito que isso tem em seus corpos e pulmões e quanta massa muscular eles perderam. É um grande golpe.

Detti, que conquistou o ouro nos 800 livres nos mundiais de 2017 após os bronzes nos 400 e 1.500 livres nas Olimpíadas do Rio de Janeiro 2016, manteve-se otimista com a realização dos Jogos de Tóquio e não se preocupou muito em perder muito treinamento. Ele apelou ao COI e aos organizadores japoneses para estabelecer um protocolo claro e eficiente para a realização dos Jogos.

Espero que, se eles decidirem segurá-lo, saibam como organizá-lo, disse o nadador. Uma vez que eles dizem que estão indo em frente, isso significa que eles sabem como organizar tudo. Estamos contando com isso.

Nesse ínterim, Detti deu um tapinha nas costas por ter decidido se matricular em um curso universitário online antes de viajar para Livigno. Detti passa as manhãs estudando, depois faz os exercícios no solo antes de relaxar à tarde, olhando para a paisagem coberta de neve.

Há três de nós neste andar. De vez em quando, saímos para a varanda e nos cumprimentamos, só para ver o rosto um do outro, disse Detti. De alguma forma, o tempo passa.

Associated Press

AP Photo / Lee Jin-man