KOTANI Mikako – Implementaremos medidas específicas para garantir a segurança e proteção nas Olimpíadas de Tóquio

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KOTANI Mikako assumiu o cargo de Diretora de Esportes do Comitê Organizador dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio (Tóquio 2021) na quinta-feira, 1º de outubro de 2020. Como oficial sênior da gestão dos Jogos, ela é responsável pela coordenação com o COI e o IPC, bem como as várias federações esportivas internacionais e nacionais para alcançar os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos ‘atletas em primeiro lugar’.

Adiados pelo surto global de COVID-19, os Jogos de Tóquio 2020 provavelmente verão medidas rígidas adotadas para garantir a segurança de todos. Mas o que é necessário para garantir às pessoas uma olimpíada segura? SD Kotani, duas vezes medalhista olímpica de bronze no nado sincronizado solo e em dueto (agora referido como natação “artística”) nos Jogos de Seul 1988, compartilhou seus pensamentos.

 

Qual foi sua reação honesta quando lhe pediram para se tornar Diretora de Esportes de Tóquio 2021?

Estou envolvido nos Jogos de Tóquio 2021 desde a fase de licitação. Eu estava em Buenos Aires no momento em que Tóquio foi nomeada anfitriã dos Jogos de 2020 na Sessão do COI, então estava muito ansiosa para os Jogos. Como membro do JOC e da World Olympians Association, bem como cidadã japonêsa, apoiei os Jogos de Tóquio 2020 de vários ângulos e esperei ansiosamente pela realização dos Jogos. Embora tenham sido adiados por um ano, eu estava determinada a fazer tudo o que pudesse para ajudar, por isso fiquei muito feliz com o convite.

 

Desde que assumiu o cargo, você participou de várias reuniões e fiscalizou várias competições. Existe alguma coisa que te marcou?

O que mais lembro é o sorriso no rosto dos atletas enquanto competiam. Na competição internacional de ginástica realizada em novembro, havia regras e restrições que ninguém havia experimentado antes, como usar máscara enquanto espera para se apresentar. Mas pude perceber que os atletas se sentiam muito contentes em competir e pareciam estar se divertindo de forma positiva. Quando vi isso, pensei: “Não importa quais sejam as restrições, os atletas querem participar de competições”. Mais tarde, aprendi com o Sr. WATANABE Morinari, Presidente da Federação Internacional de Ginástica (FIG), que implementassem todas as medidas necessárias e muito mais, e ao mesmo tempo preparassem lanches para os atletas relaxarem e fornecerem outros apoios intangíveis para aliviar sua tensão e ansiedade.

Quando participei dos Jogos Olímpicos de Seul 1988, os voluntários locais me receberam com um sorriso quando voltei do treino e sempre me perguntaram se havia algo de que precisasse. Eles me disseram: “Deixe-nos saber se há algo que possamos fazer por você”. Lembro que o sorriso deles me fez relaxar. Portanto, além das várias medidas que são tomadas para garantir a segurança, aprendi e fui tranquilizada da importância dos esforços adicionais feitos para amenizar a tensão com suporte intangível.

 

 

Você aprendeu alguma coisa com as inspeções de competições esportivas que poderiam realmente ser utilizadas durante os Jogos de Tóquio em 2020?

No All Japan Tennis Championships, uma equipe de médicos percorreu a área de competição para se certificar de que os jogadores estavam usando máscaras quando se deslocavam fora da quadra e para aconselhar qualquer jogador que não estivesse se sentindo bem. Disseram-me que, para participar neste campeonato específico, os jogadores eram obrigados a fazer um teste PCR localmente no seu local de origem antes de viajarem para Tóquio. É importante notar que existe uma diferença no entendimento do esporte e da competição dependendo de onde você é. Tendo experimentado uma competição esportiva durante o surto de COVID-19, os médicos comentaram: “É importante estabelecer uma boa coordenação e cooperação entre Tóquio e as outras áreas envolvidas, bem como entre os diferentes esportes, e o papel da equipe médica é crucial.

 

 

Depois da competição internacional de ginástica, você participou do debrief onde informações e feedback foram trocados com a FIG. Houve algo útil que saiu da reunião?

Os atletas que participaram da competição de ginástica estavam determinados a contribuir para o sucesso do evento, certificando-se de tomar as medidas cabíveis para evitar a disseminação do COVID-19, e também estavam um pouco nervosos. Eles tentaram minimizar o contato com outras pessoas no local da competição. No início, os atletas nem tocavam nos petiscos que mencionei antes. Foi assim que a competição começou. Assim que a competição foi aberta e os atletas competiram juntos, e eles perceberam que as pessoas envolvidas no evento, assim como os voluntários estavam igualmente determinados a fornecer um ambiente seguro, os atletas começaram a relaxar e se sentiram confortáveis ​​o suficiente para levar para casa os lanches que foram fornecidos para eles. Ao implementar medidas completas, as pessoas se sentiram seguras e menos preocupadas. Foi um passo em frente.

 

 

Você encontrou algum problema em suas inspeções?

Como atleta olímpica, pude sentir o forte senso de obrigação entre os atletas participantes da competição internacional de ginástica para dar um bom exemplo para os Jogos Olímpicos. Claro, o número de nações e a duração do período de competição são diferentes dos Jogos. Para muitos atletas, os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos são o objetivo final. Eles mantêm a motivação até chegar a sua vez de competir, mas assim que acabar e eles voltarem para a Vila dos Atletas, podem baixar a guarda. Haverá regras estabelecidas, é claro, mas precisamos enviar uma mensagem clara a todos os atletas que se reúnem em Tóquio de todo o mundo e fazer com que entendam que atualmente é importante usar uma máscara durante sua estada em Tóquio. É importante observar as regras.

 

Mikako Kotani, Chair of the Tokyo 2016 Athletes’ Commission and Olympic medallist, presents the city of Tokyo’s candidature for the 2016 Olympic Games to International Olympic Committee (IOC) members during the 121st IOC session in Copenhagen October 2, 2009. The IOC will decide the host of the 2016 Summer Olympics later today. REUTERS/Denis Balibouse (DENMARK)

 

O que você planeja fazer para reduzir as preocupações e o estresse dos atletas?

Eu participei da reunião da Comissão de Atletas do JOC e do JPC outro dia e compartilhei as informações que obtive. Fiz o mesmo no Seminário IF em outubro, e tenho certeza que os IFs vão comunicar as informações aos seus atletas. Mas acredito que as informações que chegam por vários canais e as informações obtidas de mim diretamente, mesmo online, têm um nível de impacto diferente. Quando os atletas me disseram: “Sua explicação foi muito clara. Não estou mais preocupado em participar dos Jogos”, sabia que era preciso ir direto aos atletas. Isso ajuda a ter uma relação próxima com ao fornecer informações, e estou pronta para ouvir suas preocupações e dúvidas que também compartilharei em Tóquio 2020.

 

 

Qual é a chave mais importante para entregar jogos seguros?

No que diz respeito às medidas que iremos implementar, devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance. Isso dará aos atletas uma sensação de alívio por estarem sendo protegidos. Devemos também envolver essas medidas com nossa calorosa hospitalidade e nossos sorrisos para aliviar a tensão. As medidas específicas vão garantir a segurança, e o suporte intangível fará com que os atletas se sintam seguros. Ao equilibrar essas duas rodas, seremos capazes de fornecer um ambiente de Jogos seguro e confortável para os atletas.

 

 

O surto de COVID-19 afetará o futuro dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos.

Estamos trabalhando para ter jogos simplificados, mas desde que o palco e o ambiente para as competições esportivas possam ser garantidos, a qualidade não mudará e os Jogos brilharão. Ao nos prepararmos em um mundo afetado pelo COVID-19, nos deparamos com a pergunta: “O que é absolutamente essencial para os atletas?” Os Jogos de Tóquio 2021 também serão um novo modelo para o futuro. De uma forma positiva, é uma boa oportunidade. Mesmo em nossas vidas diárias, ficamos perto de casa e passamos mais tempo com nossa família agora que muitas pessoas redescobrem o quanto podem se divertir juntos como uma família. Descobrimos que as reuniões online podem economizar tempo e dinheiro. Portanto, há aspectos positivos que descobrimos ou aprendemos. Da mesma forma, acho que o COVID-19 abrirá as portas para uma nova era para os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos.

 

 

De todos os Jogos Olímpicos dos quais você realmente participou, qual deixou a sua impressão mais forte?

Fiquei muito impressionado com Sydney 2000 e Londres 2012. Corri como portadora da tocha em Sydney e atravessei uma área rural. Depois da minha corrida, fui cercada por crianças que me parabenizaram por ganhar a medalha de bronze em Seul e me agradeceram por correr em sua  comunidade e queriam tirar uma foto comigo. Ouvi dizer que na Austrália as pessoas respeitam você se você é uma boa pessoa, contribuindo para a sociedade, não apenas porque você é bom nos esportes. Fiquei impressionada porque foi esse tipo de educação que levou ao gesto das crianças de estudar sobre a formação e a cultura de um atleta olímpico e expressar sua gratidão.

Em Londres, os voluntários me impressionaram. Quando fui assistir a uma competição no estádio principal, dois voluntários idosos, um homem e uma mulher, guiavam as pessoas, dizendo: “Por aqui, para o estádio!” Eu perguntei a eles: “Você está tão perto da competição, não querem entrar e assistir?” E eles responderam: “Estamos felizes em ver todas as pessoas com grandes sorrisos indo ao estádio para desfrutar dos Jogos”. Eles eram um casal adorável, então pensei que eles poderiam ser marido e mulher, mas descobri que não eram! Esse incidente me fez pensar como poderíamos desenvolver uma cultura no Japão que faria as pessoas se sentirem satisfeitas só de ver os sorrisos nos rostos das pessoas indo ao estádio.

 

 

O que você espera dos Jogos de Tóquio 2020?

Espero que possamos provar por meio dos Jogos de Tóquio 2021 que podemos fazer isso se formos criativos e usarmos nossas ideias. Nossa Visão de Jogos é: “O esporte tem o poder de mudar o mundo e nosso futuro”. Pouco depois do Grande Terremoto do Leste do Japão em 2011, os atletas visitaram as áreas afetadas para encorajar as pessoas de lá. Mas, em vez disso, foram encorajados pela população local, que disse aos atletas que eles estavam ansiosos pelos Jogos Olímpicos de Londres no ano seguinte. Os atletas japoneses que participaram dos Jogos de Londres 2012 conquistaram 38 medalhas, um novo recorde para o Japão. Eu presidia a Comissão de Atletas do JOC e observei as mudanças nos atletas. Vendo o desfile pós-Jogos em Ginza, acho que muitos perceberam o enorme impacto que o esporte pode ter nas pessoas e na sociedade – que o esporte pode mover o coração das pessoas e fortalecer a sociedade.

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