Nadadores voltam às competições nos EUA pela primeira vez desde março

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Erica Sullivan e outras sete pessoas mergulharam na piscina ao som do bipe do starter. Eles começaram a fazer 16 voltas no estilo livre de 800 metros, sinalizando o retorno da de uma competição de natação nos Estados Unidos pela primeira vez desde meados de março.

“Eu não nado em uma competição desde janeiro, então só em ter um gostinho disso me faz sentir muito bem”, disse Erica Sullivan, que competirá em três eventos de estilo livre no Aberto dos Estados Unidos em Irvine.

“Este é o primeiro passo na direção certa”, disse Jon Urbanchek, o ex-técnico do Michigan de 84 anos que ainda caminha pela borda auxiliando outros técnicos.

Irvine está hospedando cerca de 240 nadadores, uma mistura de membros da equipe nacional, universitários e alunos do ensino médio, competindo ao ar livre sob estritas diretrizes de segurança em um momento em que o COVID-19 está crescendo novamente em muitas partes do país. 

As duas maiores estrelas dos Estados Unidos – Katie Ledecky e Caeleb Dressel  não vão participar neste fim de semana. Ledecky está treinando no norte da Califórnia; Dressel está competindo na bolha da International Swimming League na Hungria.

Ryan Lochte, que busca participar da sua quinta Olimpíada, aos 36 anos, está competindo no US Open em Sarasota, Flórida. Ele terminou em terceiro no medley individual de 200 com um tempo de 2:1.05 na sexta-feira. “Ainda tenho o recorde mundial, mas para mim isso é história”, disse Lochte por telefone. 

O número de nadadores que podem estar na mesma raia treinando ao mesmo tempo é limitado a no máximo quatro. Várias sessões estão sendo montadas para manter o número de nadadores no complexo menor.

É tudo uma questão de distanciamento social, uso de máscaras, lavagem das mãos e medição de temperatura.

Normalmente, o US Open é um centro gigante para um grupo de atletas de primeira linha estarem em um só lugar, mas este ano é um pouco diferente”, disse Sullivan. 

Ficar motivado em meio a todas as incertezas do coronavírus e o adiamento das Olimpíadas de Tóquio até 2021 tem sido um desafio, disse Lindsay Mintenko, diretora-gerente da seleção nacional.

Enquanto isso, encontrar locais de treinamento é um desafio constante por causa dos fechamentos e restrições do COVID-19 em constante mudança. O campeão olímpico Jordan Wilimovsky percorre as rodovias da área de Los Angeles, saltando de Burbank para Santa Monica e Torrance em um único dia.

Wilimovsky já se classificou para a competição em águas abertas nos Jogos Olímpicos de Tóquio; agora está tentando entrar para a equipe da piscina nos 800 e 1.500 metros livres. “Qualquer hora que você possa ir treinar é um bom dia”, disse ele. 

Com sete meses para as provas olímpicas, Urbanchek acredita que os nadadores americanos não perderão a ida para Tóquio, apesar dos obstáculos ao longo do caminho. Sem dúvida, vamos ter uma grande equipe, disse ele. Ainda seremos os melhores do mundo.

Associated Press

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