POLO AQUÁTICO – Filip Filipovic (SRB) “Ainda não dei minha palavra final”

1 semana ago 0

Era o início do verão, junho de 2003, quando o Campeonato Europeu de Polo Aquático foi realizado na pequena cidade eslovena de Kranj. Como se fosse hoje, lembro-me de uma conversa com um amigo de Belgrado no primeiro dia de competição, antes mesmo do início da primeira partida. O amigo, jornalista Dejan Stevović, cronista do polo aquático sérvio, disse-nos: “Cuidado, temos um garoto na equipe. Canhoto, ele tem apenas 16 anos, uma criança na verdade, mas será um jogador milagroso. Seu nome é Filip Filipovic”.

Honestamente, nunca tínhamos ouvido falar dele antes. Mas naquele verão na Eslovênia, nós o vimos pela primeira vez. É verdade que naquele torneio vencido pela Sérvia, Filip Filipovic teve pouco tempo de jogo. Ele era um iniciante, mas um garoto bastante promissor. Mesmo naqueles raros minutos em que estava na piscina, era difícil não perceber que ele era algo especial, algo diferente.

Esses pequenos detalhes nem sempre são simples de descrever. Existem alguns tipos de movimentos nos esportes que nem todo mundo tem, que não é apenas resultado de aprendizado, treinamento duro. Estava claro que este jogador muito jovem era significativamente diferente dos outros, e era especialmente surpreendente que ele tivesse apenas 16 anos. Apenas dois ou três anos depois, Filipovic tornou-se parte indispensável da seleção nacional, um dos jogadores-chave, cada vez mais o líder de sua equipe. Sim, nosso amigo de Belgrado tinha toda a razão: o garoto realmente se tornou um jogador milagroso.

No esporte você não precisa ser Nostradamus para antecipar algo, basta observar e entender o que você está assistindo. E assistir Filip na água sempre foi um deleite para os olhos, um privilégio para quem ama esportes e, principalmente, adora polo aquático. Filip se tornou um dos melhores e continua sendo um superstar por mais de uma década e meia. E um dos ícones do esporte na Sérvia em geral.

“As pessoas se aproximam com muito respeito”

Quando Filip Filipovic jogou seu melhor polo aquático? Ou talvez o melhor de Filipovic ainda esteja por vir?
Sou de opinião que ainda não dei a minha palavra final. Haverá momentos pós-carreira para essa questão em que poderei ver o auge da minha carreira de forma mais objetiva. Ainda tenho grandes planos para o polo aquático.

Você ganhou 32 medalhas, 24 delas de ouro, várias vezes eleito o melhor jogador do mundo, na Europa. Você foi um vencedor olímpico, campeão mundial e europeu. Você é um dos atletas mais condecorados da história da Sérvia. Você pode dar um passeio tranquilo por Belgrado sem ser parado para um autógrafo, uma foto? Você gosta de popularidade em casa ao nível da estrela do tênis Novak Djokovic, dos jogadores de basquete Milos Teodosis e Bogdan Bogdanovic ou do jogador de futebol Aleksandar Kolarov? Você se sente uma estrela, você é privilegiado de alguma forma por causa disso?
Claro que eu posso. Somos cidadãos da Sérvia livres e orgulhosos, independentemente do fato de nos destacarmos por nossos resultados e conquistas no campo do esporte. Posso realmente me orgulhar de que, até agora, tive apenas as mais belas experiências desse tipo. As pessoas se aproximam com muito respeito, só querendo passar um momento com você. E quem sou eu para negar-lhes tanto prazer?

Você é um dos poucos jogadores, junto com Slobodan Nikic e Duško Pijetlovic, que jogou em duas equipes épicas da seleção sérvia. Um bem no início deste século e aquele da década passada em que você é capitão. Qual é o melhor time da Sérvia? Aquele com protagonistas como Savic, Vujasinovic, Ikodinovic, Sapic e depois Udovicic, ou o atual, destacado por você, Prlainovic, Pijetlovic, Aleksic, Cuk, o jovem Mandic?
De acordo com os resultados, não acho que seja questionável qual equipe teve mais sucesso. Mas esta geração ainda não terminou sua era. A minha opinião, e é apenas minha opinião, é que a geração anterior foi talvez a equipa mais poderosa que alguma vez tivemos na Sérvia. Quando você olha para os nomes e a reputação que eles desfrutaram naqueles anos, acho que é um verdadeiro milagre como eles, ou como nós, perdemos o ouro nas Olimpíadas de 2008 em Pequim. Ganhei muita experiência e conhecimento no polo aquático, mas acima de tudo na vida e no relacionamento interpessoal, desses caras. Serei eternamente grato a eles pelo conhecimento que estiveram dispostos a compartilhar conosco.

“A idade não é um obstáculo, apenas uma desculpa”.

Depois dos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2021, muitas seleções nacionais mudarão de geração e isso provavelmente acontecerá com a Sérvia. Seu país está no topo do mundo há 20 anos e esse período foi marcado pelas duas gerações que mencionamos. A Sérvia tem uma terceira geração triunfante ou há um pequeno declínio à vista após 2021?
Acho que enquanto houver o culto de jogar pela seleção sérvia, não faltarão resultados. Felizmente, como você disse, esta próxima terceira geração já conseguiu disputar o último Campeonato Mundial, já um a mais em comparação com todas as outras equipes. Por isso, quando os jovens conquistam o seu lugar na equipa e têm a sua oportunidade, tenho a convicção de que vão aproveitá-la da melhor forma. É apenas uma questão de tempo até que os meninos brilhem em todo o esplendor. Tenho total confiança neles.

Você ficou preocupado que a Sérvia tenha ficado sem medalha no último Campeonato Europeu e Mundial?
De modo nenhum! Esse é o resultado que provavelmente foi a imagem mais realista de nossa situação naquela época, e estou feliz que não mascaramos nossas deficiências nas partidas desses torneios ganhando medalhas. Às vezes, vitórias e medalhas podem esconder mais do que destacar deficiências.

Este ano, o mundo está vivendo na era do coronavírus. Muitos analistas apontam que o coronavírus nos lembrou o que é mais importante na vida, que as pessoas se tornaram mais próximas e que é uma oportunidade de mudança. Acha mesmo que é assim ou vamos esquecer tudo rapidamente e voltar ao ritmo anterior de uma vida acelerada e cheia de egoísmo e pressa pelas coisas materiais?
Eu concordo absolutamente. Temos plena consciência de quanto nada neste mundo vale nada comparado com nossa família, nossa saúde e liberdade que desfrutamos todos os dias. A questão principal é se nós, como raça humana, realmente nos conscientizamos disso.

Quanto o COVID-19 mudará o mundo do polo aquático?
Acho que muita coisa já mudou, desde o cancelamento da LEN Champions League até o cancelamento de quase todos os campeonatos nacionais. Estou convencido de que tudo poderia ter sido jogado no verão, onde o polo aquático pertence, a céu aberto – e um pouco decepcionado por isso não ter acontecido. Com um pouco de boa vontade, poderia ter sido encontrado um formato para terminar todas as competições na água. Observe que o polo aquático é um dos raros esportes praticados em águas cheias de cloro!

Em que medida o adiamento das Olimpíadas de Tóquio e o longo intervalo sem treinos e jogos afetaram os jogadores mais velhos, acima de 32-33 anos? Isso encurtou a sua carreira, você precisa de mais tempo para voltar à forma do que os jogadores mais jovens?
É uma questão de mente e estou pronto para enfrentar novos desafios. A idade não é um obstáculo, apenas uma desculpa. Gostei do intervalo, na verdade, e agora queria pular de volta para a água, para jogar, e mal posso esperar para as partidas começarem de novo.

“Algo precisa ser feito”

Este ano você encerrou seu relacionamento com o Pro Recco, onde passou um total de nove anos e ganhou 12 troféus. Este é o seu clube favorito e como você o descreveria, porque organizacionalmente parece muito à frente do resto do mundo do polo aquático?
Para além de ser o clube de polo aquático de maior sucesso do mundo, o Pro Recco é também um clube que introduziu muitas inovações nos últimos anos ao nível da organização e do marketing. Essas coisas não são novas no esporte, mas no polo aquático certamente são. E o Pro Recco é o clube que mais teve coragem de embarcar em algo novo como esse. Devo dizer que nenhuma dessas ideias teria sido implementada se não fosse por um homem que tinha o sentimento e a fé que teríamos sucesso em tudo. Gabriele Volpi mostrou mais uma vez o quanto adora polo aquático e o quanto está pronto para dar o exemplo sozinho e convidar outros clubes a seguirem seu exemplo.

Uma coisa é interessante sobre o Pro Recco: o último título europeu dessa mega equipe data de 2015. Por quê? Por que Recco caiu tantas vezes sob pressão no final da temporada europeia na Liga dos Campeões? O problema talvez fosse ter superestrelas demais na lista?
Eu também não terei respostas para algumas perguntas. Muitas vezes me pergunto a mesma coisa e acredite, não é nada fácil explicar este fenômeno.

Você está no polo aquático há muito tempo, experimentou de tudo, conquistou cada título oferecido, então tem o direito de falar algo sobre esse esporte. O que você faria para popularizar o polo aquático, com muito mais espectadores nas piscinas? O que está faltando no polo aquático que o handebol tem, por exemplo, deixando o polo aquático para trás nos últimos 20 a 30 anos?
Eu tenho muito para dizer. Eu trataria apenas de fatos inquestionáveis. Não há necessidade de procurar culpados e apontar o dedo. Essa é a coisa mais fácil. Acho que precisamos trabalhar em soluções, e eles estão à nossa frente. Agora mesmo. Acabamos de ter a oportunidade de ganhar a atenção de todo o público e de jogar polo aquático ao ar livre, no verão, onde está, como mencionei antes. Mas a pré-condição para tudo isso, para o nosso plano de longo prazo, é que nós, jogadores, conheçamos pessoas do mundo do polo aquático. O calendário é insustentável, o esporte é insustentável a menos que haja algumas mudanças. As regras mudam a cada três ou quatro anos, mas a popularidade continua diminuindo. Algo precisa ser feito, um esforço comum desta vez.

“O alto número de caras altamente qualificados permaneceu”

Qual a sua opinião sobre o tema da naturalização de jogadores em todo o esporte mundial, inclusive no polo aquático? Hoje, não é incomum que os jogadores mudem de seleção tanto quanto mudam de clube.
Não quero ofender ninguém com minha resposta, mas novamente acho que o problema não deve ser buscado em países que usam seus direitos. Eu não apoio a naturalização tardia de jogadores de forma alguma. Mas, como mencionei, os jogadores não têm culpa alguma.

Você acha que o polo aquático é um grande esporte, um pequeno esporte ou o maior pequeno esporte?
O polo aquático é o primeiro e o mais antigo esporte coletivo dos Jogos Olímpicos modernos. Acho que já disse o suficiente.

O polo aquático há muito é considerado um “esporte acadêmico”. Ainda é assim?
Eu gostaria de acreditar que ainda é. É definitivamente um fato que os jogadores ainda estão lidando seriamente com sua educação. O esporte e até o polo aquático evoluíram e nossas obrigações se multiplicaram. Mas o grande número de caras altamente qualificados permaneceu.

Um dia, ao terminar sua carreira de jogador, onde você se vê? Você poderia tentar a diplomacia como (ex jogador de polo aquático internacional) Miklos Gor-Nagy, que agora é diplomata no Consulado Húngaro em Nova York? Estamos aludindo ao fato de que você adquiriu recentemente um passaporte diplomático da Sérvia.
Veremos, há uma certa vontade desse convite, mas um passaporte diplomático certamente não é a razão para isso. Diplomacia é algo que me interessa pessoalmente há muito tempo. Acho que também teria muito a dar nessa área da vida. Graças ao esporte e ao que ele me deu ao longo de todos esses anos, acho que posso representar meu país no exterior. Mas também sei por experiência própria que esses tipos de planos não devem ser determinados em você muito cedo. Estarei pronto em qualquer caso, portanto, se a oportunidade surgir e os planos corresponderem, será uma grande honra e um privilégio para mim.

Este artigo pode ser encontrado na Revista FINA. Para acessar a versão online da revista (2020/4)

Dean Bauer, correspondente da FINA Aquatics World Magazine (CRO)

Foto © Getty Images