Russo Alexander Popov tem um sucessor nos 100 metros livre: Kliment Kolesnikov

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O jovem venceu os 100 metros livre do Campeonato Europeu de Natação, em Budapeste, Hungria.

A Rússia se prepara para enfrentar os Estados Unidos nos Jogos de Tóquio. Como nos velhos tempos, como quando Gennady Prigoda desafiou Matt Biondi em Seul, ou como quando Alexander Popov invadiu o feudo de Gary Hall em Atlanta, a natação russa deu à luz um prodígio capaz de nadar até o limite das possibilidades humanas no teste que os lendas consagraram em uma piscina: os 100 metros livres. O protagonista é Kliment Kolesnikov, 21, a estrela que mais brilhou após três dias de competição no Campeonato Europeu de Budapeste.

Figura do misterioso Clube Energy Standard, financiado pelo potentado russo Konstanstin Grigorishin, o alegre Kolesnikov acaba de quebrar o recorde mundial dos 50 nados costas em dois dias consecutivos quando nesta quarta-feira conquistou os 100 nado livre de ponta a ponta. Ele dominou a prova com a autoridade de um especialista. Ele fez um grande avanço na primeira volta, bateu a parede na liderança com 22,50s e defendeu a posição na recuperação, mantendo o atual campeão europeu Alessandro Miressi à distância. Ele parou o cronômetro com 47.37s. Isso o coloca como o quinto nadador mais rápido de todos os tempos sem roupa tecnológica: Dressel, McEvoy, Chalmers e Magnussen o precedem.

Miressi foi prata em 47.45s e o russo Andrei Minakov de 19 anos foi bronze com 47.74s. Cinco nadadores fizeram menos de 48 segundos. A final mais fugaz da história dos europeus. Até mesmo o romeno David Popovici de 16 anos estabeleceu um recorde absoluto. Seus 48.08s convidam você a pensar em possibilidades imensas.

“Eu não sou um robô, nem sou Michael Phelps”, disse Kolesnikov ao terminar seu programa, que incluía uma semifinal de 100 m nado costas 10 minutos depois de ganhar o ouro nos 100. Ele terminou em 18º lugar, apenas para avançar para o final. “Não estou habituado a provas de natação tão próximas, não consegui me recuperar. Tenho falta de treinamento e experiência. Talvez no futuro eu faça melhor. Estou muito feliz, isso foi muito importante para a minha equipe, concluiu o russo; Porque meu treinador me disse que a Rússia não ganhava um ouro nos 100 m livres há não sei quantos anos”.

Alexander Popov, pentacampeão da Europa foi o último russo a ganhar um ouro nos 100 m estilo livre na Europa, em 2000. Precisamente no ano do nascimento de Kolesnikov.

Famoso por seus recordes mundiais como nadador júnior, Kolesnikov começou a se provar seriamente no estilo livre há um ano. Primeiro em piscina curta. Ele descobriu que assim como nos costas, ele poderia fazer a mesma coisa no crawl. No campeonato nacional russo, disputado há um mês em Kazan, ele quebrou o recorde nacional dos 100 metros com 47,31 segundos. A marca teria bastado para pendurar todas as medalhas de ouro olímpicas da história, exceto a de Pequim 2008, quando Alain Bernard foi campeão com um maiô tecnológico.

Se tudo correr bem, Kolesnikov logo irá pular na piscina com Caeleb Dressel, até agora o homem mais rápido do mundo. O americano de 24 anos é o único nadador que caiu para menos de 47 segundos sem roupa de mergulho. Nas Copas do Mundo de Gwangju em 2019, ele estabeleceu seu melhor tempo em 46,96s. Na mesma competição, ele foi seguido pelo australiano Kyle Chalmers em 47.08s. Em seguida, a pandemia cancelou os grandes eventos de piscina longa. Referências estão fora de estoque. Até agora. Na ausência de mais notícias das Américas e do Pacífico, ecos de um desafiante que ameaça alcançar Popov vêm de Budapeste: o melhor que a Rússia já produziu.

FOTO TOBIAS SCHWARZ / AFP

 

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