Sarah Thomas nadou 167 km, sem parar, em três dias e noites nas águas do Lago Champlain no norte da America

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Na semana passada, Sarah Thomas levantou-se às 5 da manhã e dirigiu as 25 milhas de sua casa para a piscina em Lakewood, Colorado, como faz a maioria das manhãs. Lá, ela completou seu treino de 6.000 jardas antes de começar a trabalhar como recrutadora de saúde. Ela não estava preocupada com os caçadores de autógrafos; Nenhuma equipe de TV a impediu de procurar uma entrevista.
No entanto, Sarah Thomas é, de acordo com Steven Munatones, fundador da Associação Mundial de Natação de Água Aberta, “um outlier, um atleta uma vez em uma geração, e um motivadora que está mostrando a outros até onde eles podem se empurrar”. Em agosto, ela completou o que deve se classificar como uma das maiores realizações de 2017 no esporte de resistência, nadando mais longe do que qualquer um – homem ou mulher – já haviam nadado sem a ajuda de correntes: um pouco crível 104 milhas, sem parar, em três dias e noites no água.
“O recorde não foi realmente o grande incentivo para mim”, diz Thomas de sua casa em Denver. “Era sobre encontrar e empurrar meus limites pessoais.” O que poderia ser um tropo cansado proveniente de muitos atletas soa verdadeiro de Thomas. Ela nada com patrocínio – ajustando seu treinamento em torno de seu trabalho a tempo inteiro. Suas conquistas receberam pouca atenção da mídia; Seu mergulho recorde até agora não foi mencionado em um jornal nacional.
“A própria Sarah não procura publicidade”, diz Ken Classen, seu treinador e parceiro de treinamento. “Se não fosse por seus amigos e mães, ela provavelmente não teria publicidade e, francamente, eu não acho que ela se importaria de qualquer maneira”.
No ano passado, Thomas nadou um recorde de 82 km sem parar no Lago Powell, mas sentiu que poderia ir mais longe – a barreira de 100 milhas acenou. Ao escolher o lago Champlain, que não é atual, para nadar, Thomas estava tentando algo que nenhum dos dois gêneros havia feito anteriormente. “Algumas pessoas já passaram mais de 100 milhas”, explica Evan Morrison, co-fundador da Marathon Swimming Federation, que adjudicou o mergulho de Thomas, mas apenas com a ajuda de fortes e previsíveis correntes.
Estes incluem um esforço de 139,8 milhas pelo nadador croata tardio, Veljko Rogosic, no Adriático. “O seu mergulho foi muito impressionante, mas pertence a uma categoria separada”, explica Morrison. De acordo com seus registros, apenas três atletas ativos hoje acabaram com nada “neutro” de 63 milhas ou mais – as três mulheres.
Beat Knechtle, um médico suíço e atleta de resistência que estudou desempenho feminino em natação em águas abertas, oferece duas possíveis explicações para esse domínio. “As mulheres têm uma vantagem devido à sua maior gordura corporal, que fornece isolamento contra o resfriamento e melhor flutuabilidade”. Como os trajes de inverno não podem ser usados para nadar oficialmente de águas abertas, isso pode ser uma vantagem importante. Depois, há o lado mental. “Na natação de águas abertas, as mulheres aprenderam que são capazes de vencer os homens e, portanto, esperam competir em um nível mais alto”, diz Knechtle.
Thomas concorda. “As mulheres têm uma longa história de natação: foi socialmente aceitável para nós sermos atletas na piscina e água aberta por muito mais tempo do que em outros esportes. Eu acho que ter essa base sólida realmente ajudou as mulheres a competir e treinar em um nível alto “.
Às 8h30 do dia 7 de agosto, manchada em uma mistura calcária de lanolina e Desitin para evitar queimaduras e queimaduras solares, Thomas percorreu uma calçada de concreto nas águas tranquilas e sedosas do lago Champlain, na fronteira com Vermont e Estado de Nova York. Pode ser livre de corrente, mas as condições no lago podem mudar rapidamente.
“Nós temíamos que nossos barcos não lidariam com as ondas na segunda noite”, explica a irmã de Thomas Melody, que estava a bordo do barco de apoio. “Se há uma coisa que aprendi sobre o transporte náutico ao longo dos anos, é que os barcos podem ser mais rápidos, mas Sarah é infinitamente mais confiável”.
Mesmo para Thomas, que estava cobrindo 68 milhas por semana em treino no início da tentativa, 100 milhas eram território inexplorado. Por um lado, ela teve que ficar acordada por 67 horas. “Não dormir era a parte mais difícil”, admite. A tripulação usou um poste longo para aproveitar as bebidas energéticas com cafeína nas paradas de alimentação duas vezes por hora – as regras da Federação de Natação de Marathon proíbem que os nadadores toquem o barco de apoio. Quando ela já teve o suficiente de bebidas esportivas, eles substituíram sua comida favorita, risoto.

Fonte FT
https://www.ft.com/content/7e898266-d0ff-11e7-947e-f1ea5435bcc7