Testemunho de Michael Phelps sobre a vida em quarentena: “Nunca me senti tão sufocado”

3 meses ago 0

Como você está?

Essa pergunta é feita todos os dias. Mas quantas vezes dizemos “bem” ou “bom” e seguimos em frente? Quantas vezes admitimos a verdade – para nós mesmos e para os outros?
Você quer saber a minha verdade? Como eu estou indo? Como estou lidando com a quarentena e a pandemia global? Coloque desta maneira: ainda estou respirando.
Foi um daqueles meses. Sem parar, meu humor pulando para cima e para baixo e por toda parte. A pandemia foi uma das épocas mais assustadoras que já passei. Sou grato por eu e minha família estarmos seguros e saudáveis. Sou grato por não termos que nos preocupar em pagar contas ou colocar comida na mesa, como tantas outras pessoas agora. Mas ainda assim, estou lutando.
Antes das Olimpíadas do Rio de Janeiro de 2016, eu compartilhei meus problemas de saúde mental publicamente pela primeira vez. Não foi fácil admitir que eu não era perfeita. Mas a abertura tirou um peso enorme das minhas costas. Isso tornou a vida mais fácil. Agora estou abrindo novamente. Quero que as pessoas saibam que não estão sozinhas. Muitos de nós estão lutando contra nossos demônios da saúde mental agora mais do que nunca.
A questão é – e as pessoas que vivem com problemas de saúde mental sabem disso – nunca desaparecem. Você tem bons e maus dias. Mas nunca há uma linha de chegada. Fiz muitas entrevistas depois do Rio, onde a história era a mesma: Michael Phelps se abriu sobre depressão, entrou em um programa de tratamento, ganhou ouro em suas últimas Olimpíadas e agora está tudo melhor. Eu queria que isso fosse verdade. Eu gostaria que fosse assim tão fácil. Mas honestamente – e eu quero dizer isso da maneira mais agradável possível – isso é apenas ignorancia. Alguém que não entende o que as pessoas com ansiedade, depressão ou transtorno de estresse pós-traumático lidam não tem idéia.
E realmente, para ser franco, a mídia faz parte disso. Eles me arrastaram pela terra por tudo que fiz de errado ao longo dos anos – e confie em mim, sei que havia muito. Sou responsável por todos os erros que cometi. Ninguém mais. Eu recebi ajuda e encerrei minha carreira com uma nota alta, então a boa e interessante história é me colocar de volta em um pedestal. Mas aqui está a realidade: eu nunca estarei “curado”. Isso nunca vai desaparecer. É algo que eu tive que aceitar, aprender a lidar com isso e torná-lo uma prioridade na minha vida. E sim, isso é muito mais fácil falar do que fazer.
A pandemia tem sido um desafio que eu nunca esperava. Toda a incerteza. Sendo enjaulado em uma casa. E as perguntas. Tantas perguntas. Quando é que isso vai terminar? Como será a vida quando isso acabar? Estou fazendo tudo o que posso para estar seguro? Minha família está segura? Isso me deixa louco. Estou acostumado a viajar, competir, conhecer pessoas. Isso é apenas parte da loucura. Minhas emoções estão por todo o lugar. Eu estou sempre no limite. Eu estou sempre na defensiva. Sou desencadeado facilmente.
Há momentos em que me sinto absolutamente inútil, onde desligo completamente, mas tenho essa raiva borbulhante que atravessa o telhado. Se estou sendo sincero, mais de uma vez gritei em voz alta: “Gostaria de não ser eu!” Às vezes há apenas essa sensação avassaladora de que eu não aguento mais. Eu não quero mais ser eu. É quase como aquela cena em “The Last Dance”, onde Michael Jordan está no sofá, fumando um charuto e ele fica tipo, “Pronto. Break”. Ele não aguenta mais.


Este é o mais emocionado que eu já senti na minha vida. É por isso que tenho momentos em que não quero ser eu. Eu gostaria de poder ser “Johnny Johnson”, uma pessoa aleatória.
Na outra noite, eu tive uma confusão com Nicole, minha esposa. Não foi bom. Mas, ao mesmo tempo, pude deixar escapar todas essas emoções reprimidas. Às vezes você precisa disso. Foi difícil. Mas me sinto muito melhor hoje. Às vezes isso é apenas parte do processo para mim.
Então, como você luta contra isso? Como você administra isso? Para mim, tenho que entrar na academia todos os dias por pelo menos 90 minutos. É a primeira coisa que faço. Acordo entre 5:15 e 7, sem alarme, sempre que rolar. Se for 7, vou alimentar os meninos e deixa-los confortáveis, mas se for mais cedo, eu simplesmente vou para a academia. E olha, tem dias que eu não quero estar lá. Mas eu me forço a fazê-lo. Eu sei que é tanto para a minha saúde mental quanto para a minha saúde física.
Se eu perder um dia, é um desastre. Então eu entro em um padrão negativo de pensamento em minha própria cabeça. E quando isso acontece, eu sou o único que pode impedi-lo. E normalmente não para muito rápido. Vou de arrasto para fora, quase para me punir de certa forma. É isso que eu faço se cometer um erro ou se incomodar alguém, então acho que é sempre minha culpa e sou desonesto. Quando isso acontece dia após dia, você pode se colocar em uma situação assustadora rapidamente. E tem sido essa quarentena a maior parte do tempo.
Quando eu estava nadando, a piscina era minha fuga. Eu pegaria toda essa raiva e a usaria como motivação. Mas agora essa fuga se foi. Aprendi nesses momentos que é importante tentar dar um passo atrás. Respire fundo. Volte à estaca zero e pergunte-se: de onde vêm essas emoções? Por que você está tão bravo? Isso é algo que aprendi no tratamento. É algo que tento ensinar aos meus três filhos. Mas quando você está nesse clima, nem sempre quer fazer o que é “certo” ou o que sabe que deve fazer. Tento escrever anotações no meu espelho com um marcador para apagar a seco. Existem citações motivacionais em todo o meu escritório que eu uso para me ajudar. É o meu diário. Tenho 20 a 30 pedaços de papel em todo o lugar onde escrevo coisas que surgem na minha cabeça ou quero lembrar de me ajudar mais tarde.
Mas quando as coisas ficam realmente ruins, eu literalmente dou um tempo. Eu só tenho que me retrair. Não quero que as crianças me vejam assim. Então, eu vou para o meu quarto por alguns minutos ou para o escritório. Apenas um ambiente tranquilo para pensar e ter calma sozinho. Para redefinir, de certa forma.


Há momentos em que estou preso na minha própria cabeça, acho que não pode piorar, e Boomer, meu filho de 4 anos, se aproxima de mim, me dá um abraço e só diz eu ele me ama. Quando você absolutamente menos espera. É literalmente a melhor coisa do mundo.
Depois do meu tempo na academia, geralmente é hora do lanche para mim e para os meninos. Então vamos para o que vamos fazer naquele dia. Talvez nós vamos brincar na pista de terra em nossa casa ou vamos para piscina. O que quer que estejamos fazendo, o jantar está sempre na mesa às 5. Eu assumo a responsabilidade por isso. Eu gosto de cozinhar. Isso me ajuda. Então é hora do banho, hora de dormir, relaxar um pouco com Nicole e então eu estou na cama antes de fazer tudo de novo.
Eu sei as coisas que preciso fazer para cuidar da minha saúde mental. Mas, novamente, nem sempre é tão fácil. Alguns anos atrás, entrei para o conselho da Talkspace, uma empresa de terapia móvel on-line que fornece acesso a terapeutas sempre que necessário. Tem sido muito útil para mim quando estou na estrada. Eu o incentivei para amigos e familiares. Eu digo às pessoas o quanto tem sido valioso para mim. Ele literalmente salvou minha vida. Todos nós queremos ser as melhores versões de nós mesmos. E conversar com um terapeuta, ser vulnerável, se abrir sobre o que você está lidando, só ajuda. Ninguém pode lidar com a vida sozinho.
No início deste mês, doei 500 meses de terapia Talkspace gratuita a trabalhadores médicos nas linhas de frente que lutavam com o COVID-19. Para cada um de nós no momento, nossos heróis são os trabalhadores da linha de frente. Não consigo imaginar o que eles estão passando. Só espero que a terapia possa ser tão transformadora para eles quanto para mim. A Michael Phelps Foundation também comprometeu mais de US $ 100.000 em doações para adicionar currículo socioemocional como parte do Programa de MI que criamos para clubes de meninos e meninas em toda a América.

Mas veja, você só pode obter ajuda se pedir. Você precisa atender o telefone. Abra o aplicativo. Ou apenas faça uma consulta perto de sua casa. Serei honesto, nos últimos dois meses, quando provavelmente precisei de mais ajuda, não fiz muita coisa com um terapeuta. Eu sei que isso faz parte do meu problema. Mas também é um excelente exemplo de quão rápido você pode entrar nessa mentalidade.
Eu sei que tenho que estar melhor. Eu tenho que ficar em cima disso.
Mas é também por isso que estou me abrindo. Eu quero ajudar os outros. E eu quero me responsabilizar. Há milhares de pessoas lutando exatamente na mesma coisa. Não importa o que você passou, de onde você veio ou o que você quer ser. Nada pode te impedir. Você só precisa aprender os truques que funcionam para você e depois ficar com eles, acreditar neles, para evitar entrar em um ciclo negativo.
Eu tenho que me dar mais amor e mais compaixão. Eu olho para os nossos meninos. Eles caem, batem na cabeça, choram um pouco e 30 segundos depois estão de pé, perseguindo os irmãos e rindo. Eles seguem em frente. Eles são resilientes. Eles vivem o momento tão bem. É isso que todos precisamos fazer.


Há pouco tempo, tive um compromisso de falar em uma grande empresa global sobre saúde mental. Depois que eu falei, houve uma sessão de perguntas e respostas e eis que um cara mais jovem se levanta na frente de todo o grupo e começa a falar sobre suas lutas. Às vezes penso naquele momento. A coragem que ele teve para se colocar na frente de todos os seus colegas de trabalho e admitir seus desafios. Isso mostra que finalmente chegamos a um ponto em que há um entendimento de que as lutas em saúde mental são reais. É coisa séria de vida ou morte.
Não há nada a esconder. Nada a temer. A luta é apenas contra você. Pense nisso da próxima vez que alguém fizer essa pergunta simples: “Como vai você?”

Fonte https://www.espn.com/olympics/story/_/id/29186389/michael-phelps-most-overwhelmed-ever-felt
Michael Phelps, as told to Wayne Drehs
Fotos OLIVIER DOULIERY/AFP/Getty Images

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