Toronto Titans repleto de talentos canadenses na 2ª temporada da International Swimming League

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Os Toronto Titans são uma das duas novas franquias, já que a International Swimming League retorna para sua segunda temporada.

Com 11 canadenses, a equipe competirá contra 10 outras equipes com alguns dos melhores nadadores do mundo em um centro em Budapeste, Hungria, por US $ 6 milhões em prêmios em dinheiro.

A partir de 16 de outubro, os Titãs vão lutar contra o atual campeão Energy Standard e outras oito equipes durante cinco semanas por uma vaga nas semifinais. As semifinais começam no dia 19 de novembro, mas a final ainda não foi marcada. Todos os eventos da International Swimming League (ISL) serão transmitidos ao vivo em CBCSports.ca.

Juntando-se aos Titãs em seu primeiro ano estão os Tokyo Frog Kings, capitaneados pelo quatro vezes medalhista de ouro olímpico Kosuke Kitajima.

Conhecida por sua apresentação chamativa, a liga dá aos atletas a chance de competir antes das Olimpíadas de Tóquio, que foram reprogramadas para julho de 2021 devido à pandemia de COVID-19 em andamento.

Os clubes têm uma lista máxima de 36 nadadores vindos de diferentes países ao redor do mundo. Os competidores são pagos por seus esforços, com cada nadador recebendo dinheiro até 1º de julho de 2021.

A primeira competição da temporada – apresentando Energy Standard, Cali Condors, New York Breakers e La Current – começa na sexta-feira às 10h ET.

Canadenses irão assistir o Toronto Titans com os talentos da sua terra, liderado e capitaneado por Kylie Masse, campeã mundial de costas e medalha de bronze olímpica. Saindo da aposentadoria está Brent Hayden, que conquistou o bronze no estilo livre de 100 metros nas Olimpíadas de Londres em 2012. Ela se junta ao elenco após anunciar seu retorno à natação no ano passado.

Depois de competir pelo New York Breakers no ano passado, Emily Overholt, que ajudou a equipe canadense de revezamento 4 × 200 livre a ganhar a medalha de bronze em sua estreia nas Olimpíadas de 2016, também está na equipe.

Outros titãs canadenses incluem: Kelsey Wog, Finlay Knox, Mack Darragh, Yuri Kisil, Rebecca Smith, Cole Pratt, Tessa Cieplucha e Eli Wall.

Penny Oleksiak e Kayla Sanchez, que estiveram com o atual campeão Energy Standard no ano passado em Las Vegas, não retornarão à liga. Oleksiak disse que quer se concentrar nos preparativos para Tóquio, enquanto Sanchez sofreu uma lesão no ombro.

Outros canadenses:

Marie-Sophie Harvey, Padrão de Energia.

Haley Black, Aqua Centurions.

Bailey Andison, DC Trident.

Markus Thormeyer, Tokyo Frog Kings.

Danica Ludlow, Team Iron.

Sydney Pickrem, London Roar (Co-capitão).

Kierra Smith, LA Current.

As estrelas internacionais incluem Chad le Clos da África do Sul, Federica Pellegrini da Itália, Adam Peaty da Grã-Bretanha, Kosuke Hagino do Japão e Jeanette Ottesen da Dinamarca.

A medalhista de ouro olímpica sueca Sarah Sjostrom, que venceu o MVP da temporada em 2019, e o medalhista de ouro americano Caeleb Dressel, que venceu o MVP das finais, estão de volta.

Cerca de 750 pessoas virão a Budapeste para o torneio, de acordo com a liga. O centro de Budapeste inclui os locais de treinamento e competição (Banho Termal e Piscina Dagály e a Arena Duna), bem como o hotel e ônibus. O centro é uma mudança radical em relação a 2019, onde os atletas competiram em torneios nos Estados Unidos e na Europa.

Os participantes devem ter um teste COVID-19 negativo para entrar no hub. Mas eles não estão em quarentena. O protocolo da liga diz que mesmo os participantes estrangeiros podem deixar a bolha por no máximo 90 minutos. Os atletas também devem fazer dois testes COVID-19 com pelo menos 48 horas de intervalo no prazo de cinco dias.

O nadador holandês Femke Heemskerk do Energy Standard testou positivo para COVID-19 no domingo. A nadadora italiana Stefania Pirozzi, que estava no Aqua Centurions, também está em quarentena em casa depois de receber um teste positivo. Ambos os atletas dizem que esperam voltar às suas equipes sempre que possível.

Outras regras incluem higienização obrigatória das mãos, máscaras faciais (com exceção de durante as refeições, na academia ou na piscina), horários de refeição programados e lugares distantes.

Existem também penalidades em vigor. Ostentar as regras resultará em deduções de pontos. Se um atleta der positivo para o vírus e sair da quarentena, ele será banido.

Como funciona:

Quatro clubes competem entre si em cada partida, que dura dois dias. Eles ganham pontos de acordo com a posição dos nadadores, e o clube com a pontuação geral mais alta vence a partida. Existem 10 partidas de qualificação.

As corridas da ISL também parecem um pouco diferentes do que você veria em um campeonato mundial, pois não há baterias. Cada partida inclui 37 provas, que se dividem em individuais, revezamentos e velocidade.

A última é uma série de provas “consecutivas” de estilo livre de 50 metros que prosseguem em estilo eliminatório até que um vencedor seja coroado. As equipes vencedoras dos revezamentos medley escolhem o golpe.

As oito melhores equipes avançarão para as semifinais em novembro (novidade para 2020), até a competição se reduzir a quatro equipes para a final.

Entre outras mudanças estão a inclusão de provas 100 medley masculinas e femininas e uma nova regra que permite aos nadadores roubar os pontos dos outros – mas apenas se forem rápidos o suficiente. É a chamada ‘regra do tempo do jackpot’ – se um vencedor da prova está à frente de alguns concorrentes por uma margem maior do que o tempo do jackpot, então ele leva os pontos desses atletas.

Christine Rankin | CBC Sports