Treinadora Jane Figueiredo, do Zimbábue, lenda nos saltos ornamentais

8 meses ago 0

Ela é bem conhecida na Grã-Bretanha como treinadora de Tom Daley, tendo guiado o maestro da plataforma ao bronze olímpico em 2016 e seu segundo título mundial em 2017. Poucos, no entanto, lembram que há 20 anos, Jane Figueiredo, nascida no Zimbábue, dirigiu outras duas grandes saltadoras até o topo: as russas Vera Ilyina e Yulia Pakhalina, que venceram a final do trampolim sincronizado nos Jogos Olímpicos de Sydney em 2000.
Sua carreira é surpreendente: uma garota da África se torna um excelente guru dos saltos ornamentais. Como isso aconteceu?
A maioria das meninas e meninos brancos crescem em um país africano como o Zimbábue ao ar livre. Estávamos nadando, estávamos mergulhando, estávamos ao ar livre. Não sei se você se lembra, mas tínhamos uma equipe de saltos que foi a Moscou em 1980, a primeira Olimpíada (para o Zimbábue) porque elas estavam banidas antes disso. Antonette Wilken chegou à final e DebbieHill as semi finais. Tivemos uma garota que foi às Olimpíadas de Los Angeles em 1984 no trampolim de 3m. Saltamos e andamos no ensino médio. Na verdade, uma vez crescidas, as crianças dos saltos foram para os EUA com bolsas de estudo.

 

Como foi com as meninas russas no final dos anos 90?
Está correto. Vera Ilyina foi a primeira, Yulia (Pakhalina) veio depois. Acho que a pergunta sempre foi a mesma: ela voltaria em uma condição melhor ou pior?

(Diretor de desempenho nacional da GB Diving) Alexei Evangulov me disse uma vez: “Jane se tornou uma treinadora profissional porque tinha a possibilidade de trabalhar com saltadores de alto nível”. É verdade?
Ele está absolutamente certo. Sempre treinei atletas estrangeiros e, antes de Vera, Yulia e Nastya (Pozdnyakova). Eu tive uma garota britânica, minha primeira mergulhadora, que mergulhou no Campeonato do Mundo, nas Copas do Mundo, em todo o Grand Prix e, obviamente, ela não estava no mesmo nível de Vera, Yulia e Nastya. Tão rapidamente que eu tive que aprender muitas coisas. Quando comecei a viajar com a equipe russa, isso foi muito desafiador para mim. Por quê? Porque o treinador de Vera ainda fazia parte desse time e ele era muito possessivo, muito ciumento. Então, eu apenas tentei não interferir. E o mesmo com Yulia. O acordo foi com Yulia era que eu a treinaria na América (na Universidade de Houston) e, quando ela retornasse à Rússia, ela trabalharia com Vladimir (Pakhalin). Eu a respeitava tremendamente, mas principalmente porque entendia que ela era filha dele e ele estava procurando fazer certas coisas muito diferentes do que eu estava ensinando a ela. Um exemplo: eu queria que ela lançasse seus braços, ele queria que ela pulasse. Técnicas muito diferentes para aplicar. Começamos a mudar a técnica e o salto dela ficou mais fácil, melhor, mais rápido e ótimo.

Você esteve envolvido nessa situação quando havia três meninas em dois lugares e Alexei (Evangulov) teve que tomar uma decisão sobre Irina Lashko?
Sim e não. “Sim”, porque eu entendi o que estava acontecendo, mas “Não”, porque não entendi como isso se relacionava conosco, porque estávamos muito distantes disso. Felizmente, Vera ganhou os nacionais e escolheu Yulia, e Lashko ficou de fora. Isso deu início ao processo de parceria entre Vera e Yulia. Eu acho que para Yulia foi tão difícil porque ela e Irina venceram o Campeonato Mundial (1998) em Perth, em sincronia, um ou dois anos antes. Então, para Yulia, foi uma decisão muito difícil, porque ela gostava de Lashko, ela estava muito perto dela. Depois que Vera e Yulia ganharam a medalha de ouro em 2000, o pai de Yulia disse: “Se você quer ir para a América agora, pode ir”. Fiquei tão feliz porque, obviamente, para minha equipe da universidade ter Yulia era como ‘uau’ – poderíamos ir e ganhar tudo. E Vera agora estava morando na América, então Vera me ajudou e disse a Yulia para vir. Ganhamos prata em Atenas (Olimpíada de 2004), e Yulia também conquistou o bronze no evento individual, enquanto Vera ficou em quarto lugar.

 

Alexei Evangulov mudou-se para a Grã-Bretanha depois de 2008. Quando você percebeu que era problemático permanecer na equipe russa?

Não foi problemático quando Vera se aposentou, porque aconteceu em 2004. Tornou-se problemático depois de 2008 quando Yulia se aposentou e eles mudaram os diretores técnicos. Oleg Zaitsev na época era o assistente de Alexei. Ele foi muito favorável quando ele era o assistente. Mas depois de Pequim todas as melhores garotas se aposentaram e os meninos (Evgeny Kuznetsov e Ilya Zakharov) começaram a surgir. Então, as meninas realmente não tinham apoio. Lembro-me de um treino, estávamos nos preparando para o Nacional, então Nastya não deveria sair por mais duas ou três semanas. Ela chegou à piscina em um dia, seu telefone tocou, era Zaitsev e ele disse: “É melhor você vir amanhã, caso contrário você não estará mais na equipe olímpica”. E ela disse: “O que? O que você quer dizer?” E ele disse: “Eu não me importo, é melhor você estar aqui amanhã em Moscou”. Ela teve que correr para casa, fazer as malas e sair naquela noite para a Rússia no dia seguinte. E coisas loucas assim. Eu não queria mais fazer parte disso.

 

Alexei convidou você para trabalhar com Tom Daley?
Exatamente. Embora a princípio eu dissesse: “Não, de jeito nenhum”. Eu não queria me mudar para Londres. Eu não conhecia a cidade. Minha mãe é britânica, mas para mim Londres sempre foi fria e infeliz. Na verdade, não é assim, mas essa foi a minha impressão naquela época. E, novamente, eu não queria deixar o Texas, porque Vera, Yulia e Nastya estavam lá, minha família estava lá. E eu tinha viajado tanto com a equipe russa que não estava pronta para começar a viajar novamente.

Quando você se mudou para Londres?
Alexei me ligou provavelmente em outubro de 2013 e disse: “Olá Jaaaaane!” E eu disse: “Oi Alexei, o que você está fazendo?” Ele disse: “você fala português?” Porque meu pai é português. E eu disse: “Não, nunca falei português”. E ele disse: “Ohhh, isso é uma chatice. Pensei que talvez você estivesse interessado em ser nossa gerente de equipe ou tradutora no Rio”. Eu pensei que a conversa tivesse terminando lá. E então ele disse: “Tudo bem … Por que você não vem a Londres e faz uma apresentação aos meus treinadores, porque temos uma conferência todos os anos?”

Então ele foi de longe?
Sim. E eu disse: “Oh, isso parece interessante.” Então fui a Londres e outro dia (‘no dia seguinte’?) Alexei sugeriu ir à piscina olímpica. E, claro, Thomas Daley estava lá. Eu disse: “Oh, oi Tom.” Ele disse: “Olá Jane, agora vamos mostrar as instalações. Estou indo para Londres procurar um treinador. Talvez você queira se mudar para Londres?

 

E?
E eu disse: “Não, acho que não, como se estivesse feliz onde estou. Estou muito feliz no Texas”. Semana que vem, Alexei me ligou e disse: “Olá Jane, a propósito, Tom está em Orlando. Ele pode treinar com você por duas ou três semanas no Texas? Eu disse: “Ok, quando ele vem?” Ele disse: “Amanhã”. Então eu peguei o Tom no aeroporto, ele veio ficar comigo. Ele foi fantástico! Oh meu Deus, por duas semanas eu estava no céu. E você sabe, honestamente, desde Vera e Yulia eu não havia treinado alguém que me inspirasse tanto e, antes disso, eu pensava que nunca mais treinaria alguém tão bom quanto eles novamente. Eu pensei que era a pessoa mais sortuda do mundo. Realmente.

Não consigo imaginar o tamanho do golpe quando Tom terminou em último na semi-final do Rio depois de quase vencer os Jogos nas preliminares …
Imenso. Isso foi extremamente doloroso. Doloroso para ele, doloroso vê-lo. Doloroso para mim, porque certamente não esperava isso e nossa preparação foi incrível. Mas várias coisas aconteceram antes disso. Acho que ele pensou que apenas ele poderia ser o cara a ganhar uma medalha de ouro olímpica de mergulho para a Grã-Bretanha. Mas Jack Laugher e Chris Mears conseguiram isso alguns dias antes. Então esse foi o primeiro cenário. E eu acho que quando isso aconteceu, ele queria tanto matá-lo e fazê-lo, e ser o mesmo que saiu no primeiro preliminar e como “Grrwww …” E ele simplesmente se matou. Não havia mais nada. Nada. E foi uma coisa muito difícil de assistir, porque sempre quisemos mergulhar como ele nas semi finais. E durante os dois anos em que o treinei, estávamos sempre brigando com “Por que você quer ficar no nono lugar, arranhar e depois acabar em terceiro?” Eu disse: “Você nunca vai ganhar a medalha de ouro dessa maneira”.

 

Após performances como Tom teve no Rio, acontece com frequência que um atleta e um treinador se separam.
Eu nunca pensei sobre isso. Eu não posso falar por Tom porque, você sabe, ele teria que lhe contar sua versão, mas acho que inicialmente ele queria culpar muitas coisas por seus erros ou por seu fracasso. Mas acho que agora, se você perguntar a ele dois anos depois, três anos depois, ele tem uma reflexão muito diferente. Mas por causa do Rio, nunca pensei em não ficar. Eu tive que ficar. Pensar que fugir desse fracasso seria meu maior arrependimento e não poderia permitir que eu e Tom terminássemos assim. Isso nunca iria acontecer.

 

Conhecendo a história, é fácil entender o que você sentiu em Budapeste, quando Daley se tornou campeão mundial. Bem, ele tinha muito a provar, certo?

Vocês começaram a trabalhar juntos quando Tom iniciou esse relacionamento com Dustin (Lance Black), que morava nos EUA. Foi um problema para você?
Eu diria … não. Tom discutiu a situação comigo na América antes mesmo de eu me mudar para Londres. Porque ele veio para a América para ficar comigo quando todos os jornais revelavam que ele era gay. Então ele estava em minha casa e veio e disse: “Quero ficar lá com você, quero sair da Grã-Bretanha”. Acho que me mudar para Londres foi o começo de tentar administrar esse relacionamento. Porque ele morava em Plymouth antes e levava quatro ou cinco horas de trem para chegar a Londres. Considerando que, se ele mora em Londres, é fácil voar para Los Angeles e voltar.

Uma pergunta provavelmente estúpida. Sei que é um grande problema para os treinadores americanos dizerem ao aluno que ele ou ela tem muito peso corporal. Você pode dizer a Tom: “Agora você fecha a boca e para de comer”?
Não. Como eu treinei principalmente mulheres durante toda a minha vida, existe uma certa estratégia para as mulheres, certo? Se você vai a uma mulher e usa a palavra “gordo”, em primeiro lugar, acho isso muito rude. Portanto, não é a palavra certa. Tom tinha ouvido essas palavras anos antes de eu aparecer, mas nunca usei essa palavra com Tom. Sempre. Acho que um artigo de um jornal da Grã-Bretanha … fizemos uma piada sobre alguns doces ou balas e eles escreveram um artigo sobre isso: “O treinador de Tom Daley diz para ele deixar o doce”. E não era disso que estávamos falando. Mas, para mim, a estratégia para Tom era dar a ele as ferramentas para que ele pudesse trabalhar em sua nutrição. Para educá-lo. E começamos esse processo em Houston. Pedi que ele se encontrasse com minha nutricionista na Universidade de Houston e ela se sentou com ele na primeira vez que ele veio visitar. Eu não. Eu nunca estive lá. E então começamos a trabalhar apenas com força e condicionamento, tipos diferentes. E meu treinador de força trabalhou com ele. E antes que você percebesse, ele era como perder peso. Nós nunca dissemos nada sobre o que comer.

 

Ele falou com você sobre ter um bebê quando eles decidiram?
Essa é uma ótima pergunta, porque depois do Rio ele falou comigo que ele gostaria de começar uma família e como eu fui sobre isso. Eu disse: “Bem, eu tenho duas coisas. Número um: estou preocupado apenas porque como você administra seu tempo, porque ter um bebê e treinar em período integral, viajar e ser uma celebridade parece muito? E então número dois: eu nunca disse a ele: “Você não deveria fazer isso”. Mais uma vez, penso, é como nutrição – não quero dizer a ele o que ele não deve fazer. Quero que ele tome as decisões e depois venha e diga: “Como vamos administrar isso, Jane?” Então, desde que ele teve o bebê, ele foi como outra pessoa. Então, meus medos desapareceram, se transformaram em felicidade e alegria para ver como ele mudou como pessoa e quanto amor ele mostra por esse bebê, Robbie (Robert Ray Black-Daley). Ele o leva para a piscina, embora sempre pergunte: “Jane, posso levar Robbie para a piscina porque Lance está ausente e não tenho um lugar para deixá-lo?”

 

Eles têm uma baby sister ou …?
Sim, mas você sabe que tudo não pode clicar o tempo todo, certo? Nós apenas resolvemos isso. Ele traz o bebê e eu amo o bebê.

Você já teve algum tipo de mal-entendido com o marido de Tom, Lance?
Tivemos apenas um conflito e isso ocorreu depois que Lance quebrou as regras. Quero dizer, as regras estabelecidas pela British Swimming.

 

Que tipo de regras?
Você não tem permissão para ficar no mesmo hotel que a equipe. Você não tem permissão para voar no mesmo avião que a equipe. Você não tem permissão, não tem permissão, não tem. Não gosto necessariamente de todas essas regras, mas se houver regras e trabalhar para a natação britânica, preciso mantê-las. Isso significa que não posso fazer minhas próprias regras porque ele é casado ou porque tem um bebê.

 

Há muitos anos, conversei com Tatiana Starodubtseva (treinadora de mergulho), enquanto ela estava viva, e ela me disse que era um grande problema encontrar um par para Dmitry Sautin, porque ele era muito talentoso. É difícil encontrar outro cara como esse. E acho que você tem o mesmo problema com o Tom.
Sim absolutamente. Você não pode mudar isso. Quando Tom treinava com Dan (Goodfellow) e eles conquistaram uma medalha de bronze no Rio, Dan morava em outra cidade, então não era o ideal. Acho que se você for o melhor em sincronia, precisará treinar juntos. Vera e Yulia, Nastya e Yulia, Jack (Laugher) e Chris (Mears), Jack (Laugher) e Dan (Goodfellow). Então, a próxima alternativa, tivemos que pensar em outro plano, porque, quando Chris se aposentou, Daniel era a única pessoa muito talentosa, tanto no trampolim quanto na plataforma. Mas quem poderia fazer os mesmos mergulhos que Jack? Então tivemos que deixar a opção com Dan ir e eu disse que a única outra possibilidade era Matthew (Lee), porque ele tem a capacidade e o talento para fazer os mergulhos. Talvez não seja tão bom quanto Tom, mas ele é muito talentoso e muito, muito bom. Na Coréia (Campeonato do Mundo de 2019), ele cometeu um erro, mas isso foi apenas por causa de sua inexperiência. A medalha de ouro será muito difícil no próximo ano. Não é impossível, mas temos que dar o nosso melhor pelo menos mínimo para a prata.

 

Há quanto tempo Tom e Matthew estão treinando juntos?
Ah, eles não começaram a sincronização no final de outubro, início de novembro (2018). Portanto, houve um período muito curto de tempo. Então, Matthew teve que se mudar, então Alexei (Evangulov) disse a ele: “Você quer uma chance de ir às Olimpíadas e ganhar uma medalha? Número um, você tem que vir para Londres e número dois, você tem que vir treinar com Jane e Tom. E ele disse: “Sim”.

 

Como você imagina o seu futuro?
Meu contrato na Grã-Bretanha termina após Tóquio 2021. Muitas pessoas me perguntam: “O que você vai fazer, Jane?” Minha resposta será sempre: “Vou esperar até que as Olimpíadas terminem. E depois levarei algum tempo, talvez viaje com minha mãe. Eu gostaria de passar algum tempo com minha mãe, ela está ficando mais velha agora. Queremos viajar, queremos fazer algumas coisas divertidas. Portanto, não tomarei uma decisão até ter algum tempo para descansar. Então, caso Alexei também fique em Londres, ele precisa ser paciente e esperar por mim, porque não quero me apressar. Quero pensar em todas as minhas opções, porque acho que é a coisa mais inteligente a fazer.

 

E se Alexei voltar para a Rússia, você voltará com ele?
Hahaha, uau … Essa é uma pergunta de um milhão de dólares. Sabe, eu não vejo isso vindo para mim. Vou lhe dizer o porquê: principalmente porque meu tempo com Vera, Yulia e Nastya foi o momento mais incrível da minha carreira. Eu não acho que voltar é uma boa ideia, o idioma é muito difícil e sempre foi difícil. Há muitas oportunidades para mim e sou muito grata por quem quer que eu vá a qualquer lugar. Sinto-me com sorte e não aproveito isso. Quero esperar e depois quero realmente olhar para onde me vejo. Eu amo treinar. Quero retribuir a outros treinadores. Acho que aprendi muito com o sistema russo, o sistema britânico e o sistema americano e tenho o melhor de todos esses três mundos. E tenho certeza: não quero guardar essa experiência só para mim.

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