História das águas abertas: 105 anos nadando em torno da Ilha de Manhattan

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Nadar uma das mais tradicionais provas de águas abertas dos Estados Unidos, no centro da cidade de Nova York (45,9 km / 28,5 milhas), é uma tradição para muitos nadadores, com provas muito disputadas entre os melhores que querem fazer parte da história. O desafio consiste em marés fortes, fluxos de três rios, tráfego de barcos e dois locais complicados chamados Hells Gate e Spuyten Duyvil (traduzido do holandês como redemoinho do Diabo). Mesmo os navios de cruzeiro da Circle Line ocasionalmente não conseguem dar a volta na ilha devido às marés!

Muito antes dos primeiros mergulhos, a água atraiu todos os tipos de showmen e aventureiros. Logo após a conclusão da ponte do Brooklyn, o primeiro saltador morreu. Três anos depois, em 1886, Steve Brodie, por uma aposta de $ 200 (valor de $ 5.500 em 2021), completou o salto. Foi notícia de primeira página no New York Times e foi preso! No ano seguinte, Paul Boyton ** completou um mergulho de seis dias no rio Hudson, através de blocos de gelo flutuantes em fevereiro em seu famoso “mergulho de imersão”. Foi novamente uma história importante e multidões maciças foram relatadas nas margens do rio e nos telhados para testemunhar o final de sua natação. Oito anos depois, a dragagem conectou os rios Harlem e Hudson, tornando possível uma viagem marítima ao redor de Manhattan.

O primeiro nadador a completar o percurso foi Robert Dowling* em 1915. Dowling tornou-se um rico empresário e filantropo. Ele doou uma faculdade para a cidade e liderou esforços para melhorar a vida dos afro-americanos como presidente da National Urban League e diretor do Negro College Fund. Ida Elionsky*, de 13 anos, quebrou seu recorde em mais de duas horas no ano seguinte.

Mais dez nadadores completaram a natação antes de Diana Nyad* estabelecer um novo recorde de percurso em 1975 (7 horas e 57 minutos) e chamar a atenção do público em geral para a natação. Vale lembrar que há quase 45 anos a percepção do público sobre a qualidade da água nas águas urbanas não levava em conta o impacto positivo de décadas de leis e limpezas ambientais.

No início dos anos 1980, Drury Gallagher* inspirou a formação de uma associação e o Dr. Tim Johnson , DPS, PE * criou os modelos de marés computadorizados que previam tempos de natação favoráveis. Seu livro, History of Open Water Marathon Swimming, foi usado para ajudar neste artigo. Desde então, mais de 750 travessias em torno de Manhattan foram concluídas.

Estrelas das próximas décadas incluem: Julie Ridge * nadou a primeira “dupla” e se tornou a primeira “Rainha de Manhattan” com 11 nadadas. Veja-a na televisão dos EUA (programa de David Letterman).

Shelley Taylor-Smith *** quebrou duas vezes o recorde de Manhattan e o manteve por 23 anos combinados. Ela venceu a prova de elite (vencendo todos os homens) cinco vezes de 1985 a 1998.

Kris Rutherford completou a primeira natação no sentido horário (leva mais do que o dobro do tempo contra o fluxo do rio Hudson) e se tornou o “Rei de Manhattan” com 23 nadadas.

Jaimie Monahan* nadou o primeiro quádruplo (quatro vezes em torno) em 2020 e assumiu como a “Rainha de Manhattan” com 27 nadadas.

Durante a natação em grupo, os organizadores precisam equilibrar o horário de início (marés) com as velocidades esperadas de todos os nadadores. O recorde de velocidade atual foi estabelecido em 28 de setembro de 2011. Oliver Wilkinson estabeleceu o recorde de 5 horas e 44,02 segundos com Rondi Davies terminando a nadada em grupo.

Hoje, a natação continua sendo uma das maratonas mais populares do mundo e, junto com os canais Inglês e Catalina, forma a Tríplice Coroa da Natação em Águas Abertas, concluída por menos de 250 nadadores. Agora com a marca 20 Bridges, é executado cerca de cinco vezes a cada verão com pequenos grupos de nadadores e também para nadadores individuais.

* Homenageado do International Marathon Swimming Hall of Fame (IMSHOF)
** Homenageado do International Swimming Hall of Fame (ISHOF)
*** Homenageado de ambos IMSHOF e ISHOF

FONTE SWIM WORLD MAGAZINE

https://www.swimmingworldmagazine.com/news/open-water-history-105-years-of-swimming-around-manhattan/?fbclid=IwAR1IVHLNYchU1t-E3qbiRdUQ4bSRdXJGK4LD2E88STi2qLjTWu8n9CG_3Es