Ele não tinha outra opção – Jacco Verhaeren diz que Horton era fiel a si mesmo

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Foto: Mack Horton (esquerda) ficou atrás do pódio em vez de compartilhá-lo com Sun Yang (centro). (AP: Mark Schiefelbein)

O técnico de natação australiano Jacco Verhaeren acredita que Mack Horton não teve escolha a não ser realizar seu polêmico protesto no pódio no Campeonato Mundial da FINA no ano passado e não teria sido fiel a si mesmo se tivesse ficado ao lado de Sun Yang.

Verhaeren voltou para sua Holanda natal na semana passada depois de ajudar a tirar o australiano do ostracismo após uma decepcionante e dramática campanha nos Jogos Olímpicos de Londres em 2012. Rohan Taylor assumiu o papel nos Jogos Olímpicos de Tóquio e além.

O holandês chegou na Austrália numa equipe não tinha confiança e coesão, mas deixou para trás um time de Golfinhos cheio de talento, um par de campeões olímpicos e um legado de polêmica do campeonato mundial do ano passado na Coreia do Sul.

O ponto central para isso foi a recusa de Horton em dividir o pódio com o Chinês Sun depois de terminar em segundo atrás dele nos 400m livres. O vitoriano diria mais tarde que o ato simbolizava a recusa do esporte em levar o doping a sério e não um ataque pessoal ao seu grande rival, que levou a prata no mesmo evento nas Olimpíadas do Rio.

Mais tarde, Sun foi banido para sempre por seu papel em quebrar um frasco de sangue que o fez escapar de um teste em sua casa no final de 2018. Muitos viram isso como uma justificativa para Horton, mas Verhaeren disse que a estrela do nado livre não precisava de validação para seu protesto.

“Eu amo sua autenticidade por ele não estar no pódio, assumindo essa postura para o esporte … eu posso definitivamente me identificar com isso”, disse Verhaeren. “Ele não tinha outra opção. As pessoas diziam ‘talvez seja mais inteligente não fazer isso’. Ele sentiu que precisava fazer isso, sua autenticidade é incrível. ”

Verhaeren foi rápido em dar crédito aos atletas e seus treinadores no convés pela crescente onda de talentos e estará observando atentamente caso os Jogos ocorram no próximo ano, especialmente quando algumas das maiores armas da Austrália se chocam com seus rivais americanos.

Um deles é o confronto entre o atual campeão de estilo livre dos 100m Kyle Chalmers e o atual campeão mundial Caeleb Dressel. Verhaeren treinou a famosa estrela do Sydney 2000, Pieter van Hoogenband, e comparou a rivalidade entre o holandês e Ian Thorpe ou Alex Popov.

“Kyle é um verdadeiro campeão … ele já mostrou isso. Mas onde as pessoas se surpreenderam com sua vitória em suas primeiras Olimpíadas, aprendi em 30 anos de natação que não existe coincidência. Ele tem a verdadeira mentalidade de um campeão”, disse Verhaeren.

“Ele mostrou isso muitas vezes desde então. Ele ainda é o homem a ser derrotado. Ambos estão nadando na mesma liga. Isso me faz pensar sobre as batalhas com Hoogie e Popov ou Hoogie e Thorpie. Quase sempre há dois deles e é isso que torna essas competições excelentes. ”

Verhaeren fez elogios semelhantes à campeã mundial de estilo livre dos 400m da Austrália, Ariarne Titmus, que surpreendeu o mundo da natação ao fazer frente a americana Katie Ledecky na Coreia do Sul. Ele acredita que elas estão simplesmente em outro nível no evento.

“Ela tem essa habilidade importante que nada a preocupa … ela consegue lidar com a pressão. Essa é uma habilidade incrível. Estamos falando como se houvesse apenas duas pessoas em suas provas – não há – mas Arnie e Katie parecem estar em uma liga própria”.

Verhaeren ainda não decidiu qual será sua próxima jogada, mas já teve um interesse significativo de uma série de grandes nações nadadoras. Mas seu foco imediato é juntar-se à família na Holanda antes de decidir sobre seu próximo emprego.

Phil Lutton | The Sydney Morning Herald

por ZwemZa