Maike Diekmann primeira remadora a representar a Namíbia nos Jogos Olímpicos

1 ano ago 0

Seis anos atrás, a eficiência de seu derrame teria sido inimaginável, não importa o fato de que Diekmann representará sua Namíbia nativa nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2021.

O arbusto africano wooshes passado como as lâminas pegam a água com cada golpe meticuloso, impulsionando Diekmann para a frente em seu único barco.

A sculler solteira de 26 anos percorreu um longo caminho desde que ela subiu desajeitadamente em um barco a remo pela primeira vez em 2015, gravando seu nome nos livros de história como a primeira remadora da Namíbia a competir nos Jogos Olímpicos.

O que começou como um projeto de paixão na universidade transformou-se em uma busca completa pelos Jogos Olímpicos, que levou muito ao longo do caminho. A jornada de Diekmann a levou de uma fazenda no semi-árido da Namíbia, na África subsaariana, às águas da vizinha África do Sul e aos melhores campos de remo do mundo.

De uma fazenda em Otjiwarongo aos melhores cursos de remo

Tendo crescido perto de Otjiwarongo, Diekmann nunca foi exposta ao remo ou qualquer outro esporte aquático. Sua curiosidade finalmente a dominou em seu terceiro ano de estudos na Universidade de Rhodes, na África do Sul, em Makhanda, e ela decidiu dar uma chance ao esporte. “Eles me colocaram no barco menor, os sculls individuais, imediatamente, o que eu acho, quando olhando para trás, foi a melhor coisa”, lembra Diekmann. “Tive que aprender naquele que é considerado o barco mais difícil. É instável, é só você e mais ninguém ajudando a equilibrar o barco. Portanto, aprendi rapidamente sobre as coisas básicas do estilo, mesmo sendo um esporte tão novo e nunca tendo sido exposto a algo assim.”

Poucos meses depois de suas primeiras remadas, Diekmann representou a Namíbia pela primeira vez na regata de qualificação olímpica africana 2015 na Tunísia para o Rio 2016. Ela perdeu a qualificação, mas a experiência por si só serviu como validação de seu sonho recém-descoberto. “Lembro-me disso claramente porque foi depois de nove meses de remo e lá estava eu ​​a remar para a Namíbia”, disse Diekmann. “Isso foi emocionante, e foi um grande passo na minha carreira, onde percebi que isso era algo que eu queria levar mais longe e melhorar para a Namíbia e ver se um dia me classificar para as Olimpíadas. “A partir daí, nasceu o sonho de Tóquio e do ciclo olímpico.”

 

Comprando no sonho

A semente plantada na Tunísia começou a germinar com sua família e amigos comprando suas ambições olímpicas. Seu pai comprou um barco e Diekmann deu um tiro no escuro se candidatando a uma bolsa de solidariedade para as Olimpíadas.  Estimulada pelo financiamento da bolsa solidária, Diekmann ingressou no novo ciclo olímpico com renovado vigor. “Candidatei-me à bolsa do novo ciclo para Tóquio logo a seguir ao Rio. Não achei que fosse conseguir, mas eles me atenderam e disseram que iriam ajudar”, disse ela. “Isso foi uma grande coisa, me ajudou porque eu sabia que não poderia contar com minha família ao longo dos quatro anos. ”

Seu potencial foi ainda mais destacado quando ela ganhou a medalha de prata do single sculls feminino no Campeonato Africano de Remo de 2017, na Tunísia. Diekmann então deu um salto de fé, mudando-se para a capital da África do Sul, onde o Clube de Remo Tuks tem um forte programa baseado na Represa Roodeplaat, ao norte de Pretória. “Formamos nosso pequeno sistema, e de vez em quando treinávamos com os remadores da universidade, quem estivesse por perto treinávamos com eles e eles treinavam com a gente”.

Fazendo amigos e influenciando pessoas

Suas ambições tinham uma nova plataforma de lançamento, mas ela ainda estava sem leme sem um treinador para guiá-la em uma disciplina tecnicamente exigente. “Comecei a remar sozinha, não tinha realmente um treinador, mas se espalhou rapidamente na comunidade do remo que eu estava aqui sozinha”, disse Diekmann. “Foi assim que meu atual treinador, Grant Dodds, se envolveu. Ele me mandou uma mensagem e perguntou se eu queria que ele viesse para uma sessão e visse se ele poderia me ajudar. A partir daí, basta clicar. ”

A dupla inicialmente não planejava passar do Campeonato Mundial de 2018 na Bulgária, mas desenvolveu um forte vínculo que os levaria a trabalhar para uma vaga olímpica.  Com recursos limitados, Dodds e Diekmann tiveram que encontrar maneiras de fazer o sonho funcionar por meio da simbiose, muitas vezes arrastando outros remadores. “Formamos nosso pequeno sistema e, de vez em quando, treinávamos com os remadores da universidade, quem quer que estivesse por perto, treinávamos com eles e eles treinavam conosco”, explicou Diekmann. “Foi com ‘gente que sobrou’ que não conseguiu entrar no sistema e estava tentando ficar mais rápido. Essa tem sido a nossa coisa, ajudamos as pessoas ao longo do caminho, o que é muito legal. Tem sido incrível ter todas essas pessoas fazendo parte dessa minha jornada, e olhando para trás, e é realmente uma loucura quantos nomes eu posso contar que fizeram parte disso desde que me mudei para cá (Pretória), onde trabalhamos em direção a Tóquio. ”

 

Um sonho tornado realidade

O despertar antes do amanhecer, as horas passadas na água ou na academia finalmente valeram a pena em 2019, vencendo a final na regata de qualificação para as Olimpíadas da África no Lago Tunis para garantir sua vaga nos Jogos. A pandemia global COVID-19 trouxe consigo incertezas quando as Olimpíadas de Tóquio 2020 foram adiadas, enquanto Diekmann teve que enfrentar outros obstáculos na preparação para a mostra deste ano. Assim que o rígido bloqueio na África do Sul foi levantado e ela pôde retornar ao treinamento, Diekmann encontrou sua base de treinamento regular tomada por jacintos d’água. Como resultado, ela teve que se deslocar mais de 150 quilômetros todos os dias para um horário crucial na água. A nova barragem não era propícia para sessões de longa distância e, em dias alternados, eles transferiam o treinamento para o rio Vaal, o que aumentava o tempo gasto na estrada.

 

Conexão sueca

Entrando no negócio final de seus preparativos para Tóquio 2021, Diekmann passará algum tempo na Europa antes de ir para o acampamento no Japão antes dos Jogos.  Seguindo a abordagem comunitária de Diekmann e Dodds, eles se associaram à federação sueca de remo, que funciona quase como um programa de intercâmbio.

Diekmann fez amizade com a também competidora Lovisa Claesson, que também será a única representante da Suécia no remo em Tóquio. A remadora namibiana e Dodds se juntarão à Suécia em seu acampamento pré-olímpico no Japão antes dos Jogos.

“Eles vieram aqui para um acampamento de treinamento no ano passado, antes da chegada do COVID. Eles simplesmente adoraram aqui na África”, disse ela.

“Foi assim que nosso relacionamento começou. Ela também se classificou para as Olimpíadas, e nos conectaremos na Europa antes de entrarmos em um pré-acampamento no Japão. Eles (Suécia) organizaram tudo do lado deles e têm sido tão acomodados onde fizemos parte deste plano como se fôssemos um deles ”.

 

Deixando um legado

As façanhas de Diekmann no remo fizeram ondas na Namíbia, onde ela e Dodds foram reconhecidos por promover o remo e o avanço do esporte feminino. Dodds foi eleita a técnica do ano de 2019 no Prêmio Anual de Esportes da Namíbia, enquanto Diekmann foi nomeada a atleta do ano. Conforme as Olimpíadas se aproximam rapidamente, Diekmann faz um balanço do que ela conquistou e do legado que gostaria de deixar para trás.

“Não foi um caminho fácil. Tem sido para cima e para baixo, tem sido um caminho bastante solitário às vezes, mas conforme eu seguia por essa estrada, muitas pessoas se tornaram parte dela”, disse ela.

“Fiz o melhor que tinha e criei tudo o que tenho porque nunca me recostei. Quero envolver mais meninas no esporte, especialmente no remo. Espero que as pessoas se lembrem de mim como nem sempre buscando resultados, mas procurando as pessoas que estão por baixo procurando chegar ao topo. ”

foto Bruce Viaene

 

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